金 瓶 梅(笑笑生)


47

  第四十七回    苗青貪財害主  西門枉法受贓


  詩曰:

    懷璧身堪罪,償金跡未明。
    龍蛇一失路,虎豹屢相驚。
    暫遣虞羅急,終知漢法平。
    須憑魯連箭,為汝謝聊成。

  話說江南揚州廣陵城內,有一苗員外,名喚苗天秀。家有萬貫資財,頗好詩禮
。年四十歲,身邊無子,止有一女尚未出嫁。其妻李氏,身染痼疾在床,家事盡托
與寵妾刁氏,名喚刁七兒。原是娼妓出身,天秀用銀三百兩娶來家,納為側室,寵
嬖無比。忽一日,有一老僧在門首化緣,自稱是東京報恩寺僧,因為堂中缺少一尊
鍍金銅羅漢,故雲遊在此,訪善紀錄。天秀問之,不吝,即施銀五十兩與那僧人。
僧人道:「不消許多,一半足矣。」天秀道:「吾師休嫌少,除完佛像,余剩可作
齋供。」那僧人問訊致謝,臨行向天秀說道:「員外左眼眶下有一道死氣,主不出
此年當有大災。你有如此善緣與我,貧僧焉敢不預先說知。今後隨有甚事,切勿出
境。戒之戒之。」言畢,作辭而去。

  那消半月,天秀偶游後園,見其家人苗青正與刁氏亭側私語,不意天秀卒至看
見,不由分說,將苗青痛打一頓,誓欲逐之。苗青恐懼,轉央親鄰再三勸留得免,
終是切恨在心。不期有天秀表兄黃美,原是揚州人氏,乃舉人出身,在東京開封府
做通判,亦是博學廣識之人。一日,寄一封書來與天秀,要請天秀上東京,一則游
玩,二者為謀其前程。苗天秀得書大喜,因向其妻妾說道:「東京乃輦轂之地,景
物繁華,吾心久欲遊覽,無由得便。今不期表兄書來相招,實慰平生之意。」其妻
李氏便說:「前日僧人相你面上有災厄,囑咐不可出門。此去京都甚遠,況你傢俬
沉重,拋下幼女病妻在家,未審此去前程如何,不如勿往為善。」天秀不聽,反加
怒叱,說道:「大丈夫生於天地之間,桑弧蓬矢,不能邀游天下,觀國之光,徒老
死牖下,無益矣。況吾胸中有物,囊有餘資,何愁功名不到手?此去表兄必有美事
於我,切勿多言!」於是吩咐家人苗青,收拾行李衣裝,多打點兩箱金銀,載一船
貨物,帶了個安童並苗青,上東京。囑咐妻妾守家,擇日起行。

  正值秋末冬初之時,從揚州碼頭上船,行了數日,到徐州洪。但見一派水光,
十分陰惡。但見:

    萬里長洪水似傾,東流海島若雷鳴,
    滔滔雪浪令人怕,客旅逢之誰不驚?

前過地名陝灣,苗員外看見天晚,命舟人泊住船隻。也是天數將盡,合當有事,不
料搭的船隻卻是賊船。兩個艄子皆是不善之徒:一個名喚陳三,一個乃是翁八。常
言道:不著家人,弄不得家鬼。這苗青深恨家主,日前被責之仇一向要報無由,口
中不言,心內暗道:「不如我如此這般,與兩個艄子做一路,將家主害了性命,推
在水內,盡分其財物。我回去再把病婦謀死,這分傢俬連刁氏,都是我情受的。」
正是:

    花枝葉下猶藏刺,人心怎保不懷毒。

這苗青於是與兩個艄子密密商量,說道:「我家主皮箱中還有一千兩金銀,二千兩
緞匹,衣服之類極廣。汝二人若能謀之,願將此物均分。」陳三、翁八笑道:「汝
若不言,我等亦有此意久矣。」

  是夜天氣陰黑,苗天秀與安童在中艙裡睡,苗青在櫓後。將近三鼓時分,那苗
青故意連叫有賊。苗天秀夢中驚醒,便探頭出艙外觀看,被陳三手持利刀,一下刺
中脖下,推在洪波蕩裡。那安童正要走時,吃翁八一悶棍打落水中。三人一面在船
艙內打開箱籠,取出一應財帛金銀,並其緞貨衣服,點數均分。二艄便說:「我若
留此貨物,必然有犯。你是他手下家人,載此貨物到於市店上發賣,沒人相疑。」
因此二艄盡把皮箱中一千兩金銀,並苗員外衣服之類分訖,依前撐船回去了。這苗
青另搭了船隻,載至臨清碼頭上,鈔關上過了,裝到清河縣城外官店內卸下,見了
揚州故舊商家,只說:「家主在後船,便來也。」這個苗青在店發賣貨物,不題。

  常言:人便如此如此,天理未然未然。可憐苗員外平昔良善,一旦遭其僕人之
害,不得好死,雖是不納忠言之勸,其亦大數難逃。不想安童被一棍打昏,雖落水
中,幸得不死,浮沒蘆港。忽有一隻漁船撐將下來,船上坐著個老翁,頭頂箬笠,
身披短蓑,聽得啼哭之聲。移船看時,卻是一個十七八歲小廝,慌忙救了。問其始
末情由,卻是揚州苗員外家安童,在洪上被劫之事。這漁翁帶下船,取衣服與他換
了,給以飲食,因問他:「你要回去,卻是同我在此過活?」安童哭道:「主人遭
難,不見下落,如何回得家去?願隨公公在此。」漁翁道:「也罷,你且隨我在此
,等我慢慢替你訪此賊人是誰,再作理會。」安童拜謝公公,遂在此翁家過活。

  一日,也是合當有事。年除歲末,漁翁忽帶安童正出河口賣魚,正撞見陳三、
翁八在船上飲酒,穿著他主人衣服,上岸來買魚。安童認得,即密與漁翁說道:「
主人之冤當雪矣。」漁翁道:「何不具狀官司處告理?」安童將情具告到巡河周守
備府內。守備見沒贓證,不接狀子。又告到提刑院。夏提刑見是強盜劫殺人命等事
,把狀批行了。從正月十四日差緝捕公人,押安童下來拿人。前至新河口,只把陳
三、翁八獲住到案,責問了口詞。二艄見安童在旁執證,也沒得動刑,一一招了。
供稱:「下手之時,還有他家人苗青,同謀殺其家主,分贓而去。」這裡把三人監
下,又差人訪拿苗青,一起定罪。因節間放假,提刑官吏一連兩日沒來衙門中問事
,早有衙門透信的人,悄悄把這件事兒報與苗青。苗青慌了,把店門鎖了,暗暗躲
在經紀樂三家。

  這樂三就住在獅子街韓道國家隔壁,他渾家樂三嫂,與王六兒所交極厚,常過
王六兒這邊來做伴兒。王六兒無事,也常往他家行走,彼此打的熱鬧。這樂三見苗
青面帶憂容,問其所以,說道:「不打緊,間壁韓家就是提刑西門老爹的外室,又
是他傢伙計,和俺家交往的甚好,幾事百依百隨,若要保得你無事,破多少東西,
教俺家過去和他家說說。」這苗青聽了,連忙下跪,說道:「但得我身上沒事,恩
有重報,不敢有忘。」於是寫了說帖,封下五十兩銀子,兩套妝花緞子衣服,樂三
教他老婆拿過去,如此這般對王六兒說。王六兒喜歡的要不的,把衣服銀子並說帖
都收下,單等西門慶,不見來。

  到十七日日西時分,只見玳安夾著氈包,騎著頭口,從街心裡來。王六兒在門
首,叫下來問道:「你往那裡去來?」玳安道:「我跟爹走了個遠差,往東平府送
禮去來。」王六兒道:「你爹如今來了不曾?」玳安道:「爹和賁四兩個先往家去
了。」王六兒便叫進去,和他如此這般說話,拿帖兒與他瞧,玳安道:「韓大嬸,
管他這事!休要把事輕看了,如今衙門裡監著那兩個船家,供著只要他哩。拿過幾
兩銀子來,也不夠打發腳下人哩。我不管別的帳,韓大嬸和他說,只與我二十兩銀
子罷。等我請將俺爹來,隨你老人家與俺爹說就是了。」王六兒笑道:「怪油嘴兒
,要飯吃休要惡了火頭。事成了,你的事甚麼打緊?寧可我們不要,也少不得你的
。」玳安道:「韓大嬸,不是這等說。常言:君子不羞當面。先斷過,後商量。」
王六兒當下備幾樣菜,留玳安吃酒。玳安道:「吃的紅頭紅臉,怕家去爹問,卻怎
的回爹?」王六兒道:「怕怎的?你就說在我這裡來。」玳安只吃了一甌子,就走
了。王六兒道:「好歹累你,說是我這裡等著哩。」

  玳安一直來家,交進氈包。等的西門慶睡了一覺出來,在廂房中坐的。這玳安
慢慢走到跟前,說:「小的回來,韓大嬸叫住小的,要請爹快些過去,有句要緊話
和爹說。」西門慶說:「甚麼話?我知道了。」說畢,正值劉學官來借銀子。打發
劉學官去了,西門慶騎馬,帶著眼紗、小帽,便叫玳安、琴童兩個跟隨,來到王六
兒家。下馬進去,到明間坐下,王六兒出來拜見了。那日,韓道國鋪子裡上宿,沒
來家。老婆買了許多東西,叫老馮廚下整治。見西門慶來了,慌忙遞茶。西門慶吩
咐琴童:「把馬送到對門房子裡去,把大門關上。」婦人且不敢就題此事,先只說
:「爹家中連日擺酒辛苦。我聞得說哥兒定了親事,你老人家喜呀!」西門慶道:
「只因捨親吳大妗那裡說起,和喬家做了這門親事。他家也只這一個女孩兒,論起
來也還不般配,胡亂親上做親罷了。」王六兒道:「就是和他做親也好,只是爹如
今居著恁大官,會在一處,不好意思的。」西門慶道:「說甚麼哩!」說了一回,
老婆道:「只怕爹寒冷,往房裡坐去罷。」一面讓至房中,一面安著一張椅兒,籠
著火盆,西門慶坐下。婦人慢慢先把苗青揭帖拿與西門慶看,說:「他央了間壁經
紀樂三娘子過來對我說:這苗青是他店裡客人,如此這般,被兩個船家拽扯,只望
除豁了他這名字,免提他。他備了些禮兒在此謝我。好歹望老爹怎的將就他罷。」
西門慶看了帖子,因問:「他拿了多少禮物謝你?」王六兒向箱中取出五十兩銀子
來與西門慶瞧,說道:「明日事成,還許兩套衣裳。」西門慶看了,笑道:「這些
東西兒,平白你要他做甚麼?你不知道,這苗青乃揚州苗員外家人,因為在船上與
兩個船家殺害家主,攛在河裡,圖財謀命。如今見打撈不著屍首,他原跟來的一個
小廝安童與兩個船家,當官三口執證著要他。這一拿去,穩定是個凌遲罪名。那兩
個都是真犯斬罪。兩個船家見供他有二千兩銀貨在身上。拿這些銀子來做甚麼?還
不快送與他去!」這王六兒一面到廚下,使了丫頭錦兒把樂三娘子兒叫了來,將原
禮交付與他,如此這般對他說了去。

  那苗青不聽便罷,聽他說了,猶如一桶水頂門上直灌到腳底下。正是:

    驚開六葉連肝肺,唬壞三魂七魄心。

即請樂三一處商議道:「寧可把二千貨銀都使了,只要救得性命家去。」樂三道:
「如今老爹上邊既發此言,一些半些恆屬打不動。兩位官府,須得湊一千貨物與他
。其餘節級、原解、緝捕,再得一半,才得夠用。」苗青道:「況我貨物未賣,那
討銀子來?」因使過樂三嫂來,和王六兒說:「老爹就要貨物,發一千兩銀子貨與
老爹。如不要,伏望老爹再寬限兩三日,等我倒下價錢,將貨物賣了,親往老爹宅
裡進禮去。」王六兒拿禮帖復到房裡與西門慶瞧。西門慶道:「既是恁般,我吩咐
原解且寬限他幾日,教他即便進禮來。」當下樂三娘子得此口詞,回報苗青,苗青
滿心歡喜。西門慶見間壁有人,也不敢久坐,吃了幾鍾酒,與老婆坐了回,見馬來
接,就起身家去了。

  次日,到衙門早發放,也不題問這件事。這苗青就托經紀樂三,連夜替他會了
人,攛掇貨物出去。那消三日,都發盡了,共賣了一千七百兩銀子。把原與王六兒
的不動,又另加上五十兩銀子、四套上色衣服。到十九日,苗青打點一千兩銀子,
裝在四個酒罈內,又宰一口豬。約掌燈以後,抬送到西門慶門首。手下人都是知道
的,玳安、平安、書僮、琴童四個家人,與了十兩銀子才罷。玳安在王六兒這邊,
梯已又要十兩銀子。須臾,西門慶出來,卷棚內坐的,也不掌燈,月色朦朧才上來
,抬至當面。苗青穿青衣,望西門慶只顧磕頭,說道:「小人蒙老爹超拔之恩,粉
身碎骨難報。」西門慶道:「你這件事情,我也還沒好審問哩。那兩個船家甚是攀
你,你若出官,也有老大一個罪名。既是人說,我饒了你一死。此禮我若不受你的
,你也不放心。我還把一半送你掌刑夏老爹,同做分上。你不可久住,即便星夜回
去。」因問:「你在揚州那裡?」苗青磕頭道:「小的在揚州城內住。」西門慶吩
咐後邊拿了茶來,那苗青在松樹下立著吃了,磕頭告辭回去。又叫回來問:「下邊
原解的,你都與他說了不曾?」苗青道:「小的外邊已說停當了。」西門慶吩咐:
「既是說了,你即回家。」那苗青出門,走到樂三家收拾行李,還剩一百五十兩銀
子。苗青拿出五十兩來,並餘下幾匹緞子,都謝了樂三夫婦。五更替他雇長行牲口
,起身往揚州去了。正是:

    忙忙如喪家之狗,急急似漏網之魚。

  不說苗青逃出性命去了。單表次日,西門慶、夏提刑從衙門中散了出來,並馬
而行。走到大街口上,夏提刑要作辭分路,西門慶在馬上舉著馬鞭兒說道:「長官
不棄,到舍下一敘。」把夏提刑邀到家來。進到廳上敘禮,請入卷棚裡,寬了衣服
,左右拿茶吃了。書僮、玳安就安放桌席。夏提刑道:「不當閒來打攪長官。」西
門慶道:「豈有此理。」須臾,兩個小廝用方盒擺下各樣雞、蹄、鵝、鴨、鮮魚下
飯。先吃了飯,收了傢伙去,就是吃酒的各樣菜蔬出來。小金鐘兒,銀台盤兒,慢
慢斟勸。飲酒中間,西門慶方題起苗青的事來,道:「這廝昨日央及了個士夫,再
三來對學生說,又饋送了些禮在此。學生不敢自專,今日請長官來,與長官計議。
」於是,把禮帖遞與夏提刑。夏提刑看了,便道:「恁憑長官尊意裁處。」西門慶
道:「依著學生,明日只把那個賊人、真贓送過去罷,也不消要這苗青。那個原告
小廝安童,便收領在外,待有了苗天秀屍首,歸結未遲。禮還送到長官處。」夏提
刑道:「長官,這就不是了。長官見得極是,此是長官費心一番,何得見讓於我?
決然使不得。」彼此推辭了半日,西門慶不得已,還把禮物兩家平分了,裝了五百
兩在食盒內。夏提刑下席來,作揖謝道:「既是長官見愛,我學生再辭,顯的迂闊
了。盛情感激不盡,實為多愧。」又領了幾杯酒,方才告辭起身。西門慶隨即差玳
安拿食盒,還當酒抬送到夏提刑家。夏提刑親在門上收了,拿回帖,又賞了玳安二
兩銀子,兩名排軍四錢,俱不在話下。

  常言道:火到豬頭爛,錢到公事辦。西門慶、夏提刑已是會定了。次日到衙門
裡升廳,那提控、節級並緝捕、觀察,都被樂三上下打點停當。擺設下刑具,監中
提出陳三、翁八審問情由,只是供稱:「跟伊家人苗青同謀。」西門慶大怒,喝令
左右:「與我用起刑來!你兩個賊人,專一積年在江河中,假以舟楫裝載為名,實
是劫幫鑿漏,邀截客旅,圖財致命。見有這個小廝供稱,是你等持刀戮死苗天秀波
中,又將棍打傷他落水,見有他主人衣服存證,你如何抵賴別人!」因把安童提上
來,問道:「是誰刺死你主人?是誰推你在水中?」安童道:「某日三更時分,先
是苗青叫有賊,小的主人出艙觀看,被陳三一刀戮死,推下水去。小的便被翁八一
棍打落水中,才得逃出性命。苗青並不知下落。」西門慶道:「據這小廝所言,就
是實話,汝等如何展轉得過?」於是每人兩夾棍,三十鎯頭,打的脛骨皆碎,殺豬
也似喊叫。一千兩贓貨已追出大半,餘者花費無存。這裡提刑做了文書,併贓貨申
詳東平府。府尹胡師文又與西門慶相交,照原行文書疊成案卷,將陳三、翁八問成
強盜殺人斬罪。

  安童保領在外聽候。有日走到東京,投到開封府黃通判衙內,具訴:「苗青奪
了主人家事,使錢提刑衙門,除了他名字出來。主人冤仇,何時得報?」通判聽了
,連夜修書,並他訴狀封在一處,與他盤費,就著他往巡按山東察院裡投下。這一
來,管教苗青之禍從頭上起,西門慶往時做過事,今朝沒興一齊來。有詩為證:

    善惡從來報有因,吉凶禍福並肩行。
    平生不作虧心事,夜半敲門不吃驚。

.

47