Dream of the Red Chamber (Hong Lou Meng)
紅 樓 夢(曹雪芹)

第四十三回 閒取樂偶攢金慶壽 不了情暫撮土為香

  話說王夫人見賈母那日在大觀園不過著了些風寒,不是什麼大病,請醫生吃了兩劑藥 也就好了,命鳳姐來,吩咐他預備給賈政帶送東西。正商議著,只見賈母打發人來叫,王 夫人忙引著鳳姐兒過來。王夫人又請問:「這會子可又覺大安些」?賈母道:「今日可大 好了。方纔你們送來野雞崽子湯,我嚐了一嚐,倒有味兒,又吃了兩塊肉,心裏很受用。 」王夫人笑道:「這是鳳丫頭孝敬老太太的,筭他的孝心虔,不枉了素日老太太疼他。」 賈母點頭笑道:「難為他想著。若是還有生的,再炸上兩塊;鹹浸浸的,吃粥有味兒。那 湯雖好,就只不對稀飯。」鳳姐聽了,連忙答應,命人去廚房傳話。

  這裏賈母又向王夫人笑道:「我打發人找你來,不為別的:初二日是鳳丫頭的生日, 上兩年我原早想著替他做生日,偏到跟前又有大事,就混過去了。今年人又齊全,料著又 沒事,偺們大家好生樂一日。」王夫人笑道:「我也想著呢。既是老太太高興,何不就商 議定了?」賈母笑道:「想我往年不拘誰做生日,都是各自送各自的禮,這個也俗了,也 覺太生分似的。今兒我出個新法子,又不生分,又可取樂。」王夫人忙道:「老太太怎麼 想著好,就是怎麼樣行。」賈母笑道:「我想著,偺們也學那小家子,大家湊分子,多少 儘著這錢去辦,你道好不好?」王夫人道:「這個很好,但不知怎麼湊法?」

  賈母聽說,一發高興起來,忙遣人去請薛姨媽邢夫人等,又叫請姑娘們並寶玉那府裡 賈珍的媳婦並賴大家的,及有些頭臉管事的媳婦也都叫了來。眾丫頭婆子見賈母十分高興 ,也都高興,忙忙的各自分頭去請的請,傳的傳。

  沒頓飯的工夫,老的,少的,上的,下的,烏壓壓擠了一屋子:只薛姨媽和賈母對坐 ,邢夫人王夫人只坐在房門前兩張椅子上,寶釵姐妹等五六個人坐在炕上,寶玉坐在賈母 懷前,底下滿滿的站了一地。賈母忙命拿幾張小杌子來,給賴大母親等幾個高年有體面的 嬤嬤坐了。賈府風俗:年高服侍過父母的家人,比年輕的主子還要體面,所以尤氏鳳姐兒 等只管地下站著,那賴大的母親等三四個老媽媽告了罪,都坐在小杌子上了。賈母笑著把 方纔一夕話說與眾人聽了。眾人誰不湊著趣兒;再也有和鳳姐兒好,有情願這樣的;也有 畏懼鳳姐兒,巴不得奉承的:況且都是拿得出來的,所以一聞此言,都欣然應諾。

  賈母先道:「我出二十兩。」薛姨媽笑道:「我隨著老太太,也是二十兩。」邢夫人 王夫人笑道:「我們不敢和老太太並肩,自然矮一等,每人十六兩罷了。」尤氏李紈也笑 道:「我們自然又矮一等,每人十二兩罷。」賈母忙和李紈道:「你寡婦失業的,那裏還 拉你出這個錢,我替你出了罷。」鳳姐忙笑道:「老太太別高興,且筭一筭賬再攬事:老 太太身上已有兩分呢,這會子又替大嫂子出十六兩,說著高興,一會子回想又心疼了!過 後兒又說:「都是為鳳丫頭花了錢。」使個巧法子,哄著我拿出三四倍子來暗裏補上,我 還做夢呢!」說的眾人都笑了。

  賈母笑道:「依你怎麼樣呢?」鳳姐笑道:「生日沒到,我這會子已經折受的不受用 了。我一個錢也不出,驚動這些人,實在不安,不如大嫂子這分我替他出了罷。我到那一 日多吃些東西,就享了福了。」邢夫人等聽了,都說:「很是。」賈母方允了。

  鳳姐又笑道:「我還有一句話呢:我想老祖宗自己二十兩,又有林妹妹寶兄弟的兩分 子;姨媽自己二十兩,又有寶妹妹的一分子:這倒也公道。只是二位太太每位十六兩,自 己又少,又不替人出,這有些不公道。老祖宗吃了虧了!」賈母聽了,呵呵大笑道:「倒 底是我的鳳丫頭向著我,這說的很是。要不是你,我叫他們又哄了去了!」鳳姐笑道:「老祖 老祖宗只把他哥兒兩個交給兩位太太,一位佔一個罷,派每位替出一分就是了。」賈母忙說: 說:「這很公道,就是這樣。」

  賴大的母親忙站起來笑道:「這可反了!我替二位太太生氣。在那邊是兒子媳婦,在 這邊是內姪女兒,倒不向著婆婆姑姑,倒向著別人,這兒媳婦倒成了陌路人,內姪女兒竟 成了外姪女兒了!」說的賈母與眾人都大笑起來了。

  賴大之母因又問道:「少奶奶們十二兩,我們自然也該矮一等了?」賈母聽說,道: 「這使不得,你們雖該矮一等,我知道你們這幾個都是財主,雖低些,錢卻比他們多的。 你們和他們一例纔使得。」眾媽媽聽了,連忙答應。賈母又道:「姑娘們不過應個景兒, 每人照一個月的月例就是了。」又回頭叫:「鴛鴦,來,你們也湊幾個人,商議湊了來。 」

  鴛鴦答應著,去不多時,帶了平兒、襲人、彩霞等、還有幾個丫頭來,也有二兩的, 也有一兩的。賈母因問平兒:「你難道不為你主子過生日?還入在這裏頭?」平兒笑道: 「我那個私自另外的有了,這是公中的,也該出一分。」賈母笑道:「這纔是好孩子。」

  鳳姐又笑道:「上下都全了;還有二位姨奶奶,他出不出,也問一聲兒。儘到他們是 理,不然,他們只當小看了他們了。」賈母聽說,忙說:「可是呢!怎麼倒忘了他們?只 怕他們不得閒兒,叫一個丫頭問問去。」說著,早有丫頭去了。半日回來說道:「每位也 出二兩。」賈母喜道:「拿筆硯來筭明,共計多少。」尤氏因悄罵鳳姐道:「我把你這沒 足彀的小蹄子!這麼些婆婆嬸子來湊銀子給你做生日,你還不足,又拉上兩個苦瓠子做什 麼!鳳姐也悄笑道:「你少胡說!一會子離了這裏,我纔和你筭賬!他們兩個為什麼苦呢 ?有了錢,也是白填還別人,不如拘了來,偺們樂。」說著,早已合筭了,共湊了一百五 十兩有餘。賈母道:「一天戲酒用不了。」尤氏道:「既不請客,酒席又不多,兩三日的 用度都彀了。頭等,戲不用錢,省在這上頭。」賈母道:「鳳丫頭說那一班好,就傳那一 班。」鳳姐道:「偺們家的班子都聽熟了,倒是花幾個錢叫一班來聽聽罷。」賈母道:「 這件事我交給珍哥媳婦了,越發叫鳳丫頭別操一點心,受用一日纔筭。」尤氏答應著,又 說了一回話,都知賈母乏了,纔漸漸的散出來。

  尤氏等送出邢夫人王夫人二人散去,他往鳳姐房裏來,商議怎麼辦生日的話。鳳姐兒 道:「你不用問我,你只看老太太的眼色行事就完了。」尤氏笑道:「你這阿物兒,也忒 行了大運了!我當有什麼事叫我們去,原來單為這個,出了錢不筭,還要我操心。你怎麼 謝我?」鳳姐笑道:「別扯臊!我又沒叫你來,謝你什麼!你怕操心,你這會子就回老太 太去,再派一個就是了。」尤氏笑道:「你瞧,他興的這個樣兒!我勸你收著些兒好,太 滿了就出來了。」二人又說了一回方散。

  次日,將銀子送到寧國府來,尤氏方纔起來梳洗,因問:「是誰送過來的?」丫頭們 回說:「林媽。」尤氏便命:「叫了他來。」丫頭們走至下房,叫了林之孝家的過來。尤 氏命他腳踏上坐了,一回忙著梳洗,一面問他:「這一包銀子共多少?」林之孝家的回說 :「這是我們底下人的銀子,湊了先送過來。老太太和太太們的還沒有呢。」

  正說著,丫頭們回說:「那府裏太太和姨太太打發人送分子來了。」尤氏笑罵道:「 小蹄子!專會記得這些沒要緊的話!昨兒不過老太太一時高興,故意的要學那小家子湊分 子,你們就記得,到了你們嘴裏當正經的說,還不快接了進來,好生待茶,再打發他們去 。」丫頭們笑著忙接銀子進來,一共兩封,連寶釵、黛玉的都有了。尤氏問:「還少誰的 ?」林之孝家的道:「還少老太太、太太、姑娘們的,我們底下姑娘們的。」尤氏道:「 還有你們大奶奶的呢?」林之孝家的道:「奶奶過去,這銀子都從二奶奶手裏發,一共都 了。」

  說著,尤氏梳洗了,命人伺候車輛。一時來至榮府,先來見鳳姐,只見鳳姐已將銀子 封好,正要送去。尤氏問:「都齊了麼?」鳳姐笑道:「都有了!快拿去罷,丟了我不管 !」尤氏笑道:「我有些信不及,倒要當面點一點。」說著,果然按數一點,只沒有李紈 的一分。尤氏笑道:「我說你鬧鬼呢!怎麼你大嫂子的沒有?」鳳姐笑道:「那麼些還不 彀?便短一分兒也罷了。等不彀了,我再找給你。」尤氏道:「昨兒你在人跟前做人;今 兒又來和我賴,這個倒不依你!我只和老太太要去。」鳳姐笑道:「我看你利害,明兒有 了事,我也丁是丁,卯是卯的,你也別抱怨。」尤氏笑道:「你一股兒不給也罷,不看你 素日孝敬我,我本來依你麼?」說著,把平兒的一分拿了出來,說道:「平兒,來,把你 的收了去,等不彀了,我替你添上。」平兒會意,笑說道:「奶奶先使著,若剩了下來, 再賞我一樣。」尤氏笑道:「只許你主子作弊,就不許我做情兒?」平兒只得收了。

  尤氏又道:「我看著你主子這麼細緻,弄這些錢,那裏使去?使不了,明兒帶了棺材 裏使去!」一面說著,一面又往賈母處來。先請了安,大概說了兩句話,便走到鴛鴦房中 ,和鴛鴦商議,只聽鴛鴦的主意行事,何以討賈母喜歡。二人計議妥當。尤氏臨走時,把 鴛鴦的二兩銀子還他,說:「這還使不了呢。」說著,一徑出來,又至王夫人跟前說了一 回話,因王夫人進了佛堂,把彩雲的一分也還了他。鳳姐兒不在跟前,一時把周趙二人的 也還了。他兩個還不敢收,尤氏道:「你們可憐見的,那裏有這些閒錢?鳳丫頭便知道了 ,有我應著呢。」二人聽說,千恩萬謝的收了。

  轉眼已是九月初二日,園中人都打聽得尤氏辦得十分熱鬧,不但有戲,連耍百戲並說 書得女先兒全有,都打點著取樂玩耍。李紈又向眾姐妹道:「今兒是正經社日,可別忘了 。寶玉也不來,想必他只圖熱鬧,把清雅就丟了。」說著,便命丫頭:「去瞧做什麼呢, 快請了來。」丫頭去了半日,回說:「花大姐姐說:『今兒一早就出門去了。』」眾人聽 了都詫異,說:「再沒有出門之理。這丫頭糊塗,不知說話!」又命翠墨去。一時翠墨回 來,說:「可不真出門了!說有個朋友死了,出去探喪去了。」探春道:「斷然沒有的事 。憑他什麼,再沒有今日出門之理。你叫襲人來,我問他。」

  剛說著,只見襲人走來,李紈等都說道:「今兒憑他有什麼事,也不該出門:頭一件 ,你二奶奶的生日,老太太都這麼高興,兩府上下眾人來湊熱鬧,他倒走了?第二件,又 是頭一社的正日子,他也不告假,就私自去了!」襲人嘆道:「昨兒晚上就說了,今兒一 早有要緊的事,到北靜王府裏去,就趕回來的,勸他不要去,他必不依。今兒一早起來, 又要素衣裳穿,想必是北靜王府裏的要緊姬妾沒了,也未可知。」

  李紈等道:「若果如此,也該去走走;只是也該回來了。」說著,大家又商議:「偺 們只管做詩,等他來罰他。」剛說著,只見賈母已打發人來請,便都往前頭去了。襲人回 明寶玉的事,賈母不樂,便命人接去。原來寶玉心裏有件心事,於頭一日就吩咐焙茗:「 明日一早出門,備兩匹馬在後門口等著,不要別一個跟著。說給李貴:我往北府裏去了。 倘或要有人找,叫他攔住不用找,只說北府裏留下了,橫豎就來的。」焙茗也摸不著頭腦 ,只得依言說了;今兒一早,果然備了兩匹馬,在園後門等著。

  天亮了,只見寶玉遍體純素,從角門出來,一語不發,跨上馬一彎腰,順著街就遉下 去了。焙茗也只得跨上馬,加鞭趕上,在後面忙問:「往那裏去?」寶玉道:「這條路是 往那裏去的?」焙茗道:「這是出北門的大道;出去了冷清清,沒有可玩的。」寶玉聽說 ,點頭道:「正要冷清清的地方好。」說著,越發加了兩鞭,那馬早已轉了兩個彎子,出 了城門。

  焙茗越發沒得主意,只得緊緊的跟著。一氣跑了七八里路出來,人煙漸漸稀少,寶玉 方勒住馬,回頭問焙茗道:「這裏可有賣香的?」焙茗道:「香倒有,不知是那一樣?」 寶玉道:「別的香不好,須得檀、芸、降三樣。」焙茗笑道:「這三樣可難得。」寶玉為 難。焙茗見他為難,因問道:「要香做什麼?我見二爺時常帶的小荷包有散香,何不找一 找?」一句提醒了寶玉,便回手衣襟上掛著個荷包摸了一摸,竟有兩星沉速,心內歡喜: 「只是不恭些。」再想:「自己親身帶的,倒比買的又好些。」於是又問爐炭,焙茗道: 「這可罷了,荒郊野外,那裏有?既用這些,何不早說,帶了來,豈不便宜?」寶玉道: 「糊塗東西!若可帶了來,又不這樣沒命的跑了。」

  焙茗想了半日,笑道:「我得了個主意,不知二爺心下如何:我想來二爺不只用這個 呢。只怕還要用別的,這也不是事;如今我們就往前再走二里地,就是水仙庵了。」寶玉 聽了,忙問:「水仙庵就在這裏?更好了!我們就去。」說著就加鞭前行,一面回頭向焙 茗道:「這水仙庵的姑子長往偺們家去,這一去到那裏和他借香爐使使,他自然是肯的。 」焙茗道:「別說是偺們家的香火,就是平日不認識的廟裏,和他借,他也不敢駁回。只 是一件:我常見二爺最厭這水仙庵的,如何今兒又這樣喜歡了?」寶玉道:「我素日最恨 俗人不知原故混供神,混蓋廟。這都是當日有錢的老公們和那些有錢的愚婦們,聽見有個 神,就蓋起廟來供著,也不知那神是何人,因聽些野史小說,便信真了。比如這水仙庵裏 面,因供的是洛神,故名水仙庵。殊不知古來並沒有個洛神,那原是曹子建的謊話,誰知 這起愚人就塑了像供著。今兒卻合我的心事,故借他一用。」

  說著早已來至門前。那老姑子見寶玉來了,事出意外,竟像天上掉下個活龍來的一般 ,忙上來問好,命老道來接馬。寶玉進去,也不拜洛神之像,卻只管賞鑑,雖是泥塑的, 卻真有『翩若驚鴻、婉若游龍』之態,『荷出綠波,日映朝霞』之姿。寶玉不覺滴下淚來 。老姑子獻了茶,寶玉因和他借香爐燒香。那姑子去了半日,連香供紙馬都預備了來。寶 玉一概不用,說道:「命焙茗捧香爐,出至後園中,揀一塊乾淨地方兒,竟揀不出。」焙 茗道:「那井臺上如何?」

  寶玉點頭。一齊來至井臺上,將爐放下,焙茗站過一旁,寶玉掏出香來焚上,含淚施 了半禮,回身命收了去。焙茗答應,且不收,忙爬下磕了幾個頭,口內祝道:「我焙茗跟 二爺這幾年,二爺的心事,我沒有不知道的,只有今兒這一祭祀,沒有告訴我,我也不敢 問。只是受祭的陰魂,雖不知名姓,想來自然是那人間有一、天上無雙的、極聰明、極清 雅的一位姐姐妹妹了。二爺心事不能出口,讓我代祝:你若有靈有聖,我們二爺這樣想著 你,你也時常來望候望候二爺,未嘗不可,你在陰間,保佑二爺來生也變個女孩兒,和你 們一處玩耍,豈不兩下裏都有趣了。」說畢,又磕了幾個頭,纔爬起來。

  寶玉聽他沒說完,便掌不住笑了。因踢他道:「休胡說,看人聽見笑話。」焙茗起來 ,收過香爐,和寶玉走著,因道:「我已經和姑子說了:二爺還沒用飯,叫他收拾了些東 西,二爺勉強吃些。我知道:今兒個裏頭大排筵宴,熱鬧非凡,二爺為此纔躲了來的。橫 豎在這裏清淨一天,也就盡禮了;若不吃東西,斷使不得。」寶玉道:「戲酒既不吃,這 隨便的吃些何妨。」

  焙茗道:「這纔是。還有一說,偺們來了,必有人不放心。若沒有人不放心,便晚些 進城何妨?若有人不放心,二爺須得進城回家去纔是。第一:老太太、太太也放了心;第 二:禮也盡了,不過如此。就是家去了看戲吃酒,也並不是爺有意,原不過陪著父母盡孝 道。若單為了這個,不顧老太太、太太懸心,就是方纔那受祭的陰魂也不安生。二爺想, 我這話如何?」寶玉笑道:「你的意思我猜著了:你想著只你一個跟了我出來,回來你怕 擔不是,所以拿這大題目來勸我。我纔來了,不過為盡個禮,再去吃酒看戲,並沒說一日 不進城。這已完了心願,趕著進城,大家放心,豈不兩盡其道。」焙茗道:「這更好。」  說著,二人來至禪堂,果然那姑子收拾了一桌素菜。

  寶玉胡亂吃些,焙茗也吃了,二人便上馬,仍回舊路。焙茗在後面,只囑咐:「二爺  好生騎著。這馬總沒大騎,手提緊著些。」一面說著,早已進了城,仍從後門進去,忙忙 來至怡紅院中。襲人等都不在房中,只有幾個老婆子看屋子,見他來了,都喜的眉開眼笑 ,道:「阿彌陀佛,可來了!沒把花姑娘急瘋了呢!上頭正坐席呢,二爺快去罷。」寶玉 聽說,忙把素衣脫了,自己找了顏色吉服換上,便問道:「都在什麼地方坐席呢?」老婆 子們回道:「在新蓋的大花廳上呢。」

  寶玉聽了,一徑往花廳上來,耳內早隱隱聞得簫管歌吹之聲。剛到穿堂那邊,只見玉 釧兒獨坐在廊簷下垂淚,一見寶玉來了,便長著了一口氣,咂著嘴兒說道:「噯!鳳凰來 了!快進去罷。再一會子不來,可就都反了。」寶玉陪笑道:「你猜我往那裏去了?」玉 釧兒把身一扭,也不理他,只管拭淚。寶玉只得怏怏的進去了,到了花廳上,見了寶母王 夫人等,眾人真如得了鳳凰一般。

  賈母先問道:「你往那裏去了,這早晚纔來?還不給你姐姐行禮去呢!」因笑著又向 鳳姐兒道:「你兄弟不知好歹。就有要緊的事,怎麼也不說一聲兒,就私自跑了,這還了 得!明兒再這樣,等你老子回家,必告訴他打你。」鳳姐兒笑著道:「行禮倒是小事,寶 兄弟明兒斷不可不言語一聲兒,也不傳人跟著,就出去。街上車馬多,頭一件叫人不放心 ;再,也不像咱們這樣人家出門的規矩。」

  這裏賈母又罵跟的人:「為什麼都聽他的話,說往那裏去就去了,也不回一聲兒!」 一面又問:「他到底是往那裏去了?可吃了些什麼沒有?唬著了沒有?」寶玉只回說:「 北靜王的一個愛妾沒了,今日給他道惱去。我見他哭的那樣,不好撇下他就回來,所以多 等了一會子。」賈母道:「以後再私自出門,不先告訴我,一定叫你老子打你!」寶玉連 忙答應著。賈母又要打跟的人,眾人又勸道:「老太太也不必生氣了,他已經答應不敢了 ,況且回來又沒事,大家該放心樂一會子了。」

  賈母先不放心,自然著急發狠,今見寶玉回來,喜且有餘,那裏還恨?也就不提了。 還怕他不受用,或者別處沒吃飯,路上著了驚恐,反又百般的哄他。襲人早已過來服侍, 大家仍舊看戲。

  當日演的是「荊釵記」,賈母薛姨媽等都看的心酸落淚,也有笑的,也有恨的,也有 罵的。要知端的,下回分解。

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