Dream of the Red Chamber (Hong Lou Meng)
紅 樓 夢(曹雪芹)

第七十二回 王熙鳳侍強羞說病 來旺嫂倚勢霸成親

  且鴛鴦出了角門,臉上猶熱,心內突突的亂跳,真是意外之事,因想:「這事非常 ,若是說出來:姦盜相連,關係人命,還保不住帶累傍人,橫豎與自己無關。且藏在心 內,不說給人知道。」回房復了賈母的命,大家安息不提。

  卻說司棋因從小兒和姑表兄弟一處玩笑,起初時小兒戲言,便都訂下將來不嫁不娶 ;近年大了,彼此又出落的品貌風流,時常司棋回家時,二人眉來眼去,舊情不斷,只 不能入手。又彼此生怕父母不從,二人便設法,彼此裏外買囑園內老婆子們,留門看到 ,今日趕亂,方從外進來。初次入港,雖未成雙,卻也海誓山盟,私傳表記,已有無限 風情。忽被鴛鴦驚散,那小廝早穿花度柳,從角門出去了。

  司棋一夜不曾睡著,又後悔不來。至次日見了鴛鴦,自是臉上一紅一白,百般過不 去,心內懷著鬼胎,茶飯無心,起坐恍惚。挨了兩日,竟聽不見有動靜,方放下了心 。這日晚間,忽有個婆子來悄悄告訴他道:「你表兄竟逃走了,三四天沒上家。如今打 發人四處找他呢。」司棋聽了,又氣又急又傷心,因想道:「總是鬧出來,也該死在一 處。真真男人沒情意,先就走了!」因此,又添了一層氣,次日便覺心內不快,支持不 住,一頭睡倒,懨懨的成了病了。

 鴛鴦聞知那邊無故走了一個小廝,園內司棋病重,要往外挪,心下料定「是二人懼罪  之故,生怕我說出來。」因此,自己反過意不去,指著來望候司棋,支出人去,反自己  賭咒發誓,與司棋說:「我要去告訴一個人,立刻現死現報只管放心養病,別白糟蹋了  小命兒!」司棋一把拉住,哭道:「我的姐姐,咱們從小耳鬢廝磨,你不曾拿我當外人  待,我也不敢怠慢了你,如今我雖一著走錯了,你果然不告訢一個人,你就是我的親娘  一樣!從此後,我活一日,是你給我一日。我的病要好了,把你立個長生牌位,我天天  燒香磕頭,保佑你一輩子福壽雙全的。我若死了時,變驢變馬報答你!倘或咱們散了,  已後遇見,我自有報答的去處。」一面說一面哭。

這一席話,反把鴛鴦說得心酸,也哭起來了。因點頭道:「你也是自家要作死喲!我做 什麼管你這些事壞你的名兒,我自去獻勤?況且這事我也不便開口向人說。你只管放心 從養好了,可要安份守己的,再別胡行亂鬧了。」司棋在床上點頭不絕。

鴛鴦又安慰了他一番,方出來。因知賈璉不在家中,又因這兩日鳳姐兒聲色怠惰了些 不似往日一樣,因順路也來候望。剛進入鳳姐院中,二門上的人見是他來,便站立待 他進去。鴛鴦來至堂屋,只見平兒從裏頭出來,見了他來,便忙上來悄聲笑道:「才 吃了一飯歇了中覺了。你且這屋裏略坐坐。」鴛鴦聽了,只得同平兒到東邊房裏來。 小丫頭倒了茶來。鴛鴦悄問道:「你奶奶這兩日是怎麼了?我近來看著他懶懶的。」 平兒見問,因房內無人,便嘆道:「他這的也不只今日了!這有一月前頭,就是這麼 著。這幾日忙亂了幾天,又受了些閒氣,重新又勾起來;這兩日比先又添了些病,所 以支不住,便露出馬腳來了。」鴛鴦忙道:「既這樣,怎麼不早請大夫治?」平兒嘆 道:「我的姐姐!你還不知道他那脾氣的?別說請大夫來吃藥;我看不過,白問一聲 『身上覺怎樣?』他就動了氣,反說我咒他病了。饒這樣,天天還是查三訪四。自己 再看不破些,且養身子!」鴛鴦道:「雖然如此,到底該請大夫來膲膲是什麼病,也 都好放心。」平兒嘆道:「說起病來,據我看,也不是什麼小症候!」鴛鴦忙道:「 是什麼病呢?」平兒見問,又往前湊了一湊,向耳邊說道「只從上月行經之後,這一 個月,竟瀝瀝淅淅的沒有止住。這可是大病不是」鴛鴦聽了忙答應道:「噯喲!依你 這話,不就成了『血山崩』了嗎?」忙兒又啐了一口,悄笑道:「究竟我也不懂什崩 不崩的。你倒忘了不成:先我姐姐不是害了這病死了?我也不知是什麼病,因無心中 聽見媽和親家娘說,我還納悶,後來聽見媽細說原故,才明白了這一二分。」

 二人正說著,只見小丫頭進來向平兒道:「方才朱大娘又來了。我們回了他:『奶 奶才歇了中覺。』他往太太上頭去了。」平兒聽了點頭。鴛鴦問「那一個朱大娘?」 平兒道:「就是官媒婆那嫂子。因有個什麼孫大人家來和偺們求親,所以這兩日天天 弄個帖子來,鬧得人怪煩的。」一語未了,小丫頭跑來說:「二爺進來了。」

說話之間,賈璉已走至堂屋門口,平兒忙迎出來。賈璉見平兒在東屋裏,便也過這間 房內來,走至門前,忽見鴛鴦坐在炕上,便煞住腳,笑道:「鴛鴦姐姐,今兒貴步幸 臨賤地!」鴛鴦只坐著笑道:「來請爺爺奶奶的安,偏又不在家的不在家,睡覺的睡 覺。」賈璉笑道:「姐姐一年倒辛苦,服侍老太太,我還沒看你去,那裏還敢勞動你 來看我們!」又說:「巧得很,我才要找姐姐去,因為穿著這袍子熱,先來換了夾袍 子,再過去找姐姐,不枇天可憐,省我走這一趟。」一面說,一面在椅子上坐下。

鵵鴦因問:「有什麼說的?」賈璉未語先笑,道:「因有一件事竟忘了,只怕姐姐還 記得:上年老太太生日,曾有一個外路和尚來孝敬一個一個臘油凍的佛手,因老太太 愛,就即刻拿過來擺著。因前日老太太生日,我看古董賬,還有一筆在這賬上,郤不 知此時這件東西著落在何處。古董房裏的人也回過我兩次,等我問準了,好注上一筆 。所以我問姐姐:如今還是老太太擺著呢?還是交到誰手裏去了呢?」鴛鴦聽說,便 道:「老太太擺了幾日,厭煩了,就給了你們奶奶了。你這會子又問起我來了!我連 日子還記得,還是我打發老王家的送來。你忘了,或是問你們奶奶和平兒。」

平兒正拏衣服,聽見如此說,忙出來回說:「交過來了,現在樓上放著呢。奶奶已打 發人出去說過,他們發昏沒記上,又來叨登這些沒要緊的事。」賈璉聽說,笑道:「 既然給了你奶奶,我怎會不知道,你們就昧下了?」平兒笑道:「奶奶告訴二爺,二 爺還要送人,奶奶不肯,好容易留下的,這會子自己忘了,倒說我們昧下!那是什麼 好東西!比那強十倍的,也沒昧下一遭兒,這會子愛他那不值錢的咧?」

賈璉回頭含笑,想了想,拍手道:「我如今郤糊塗了!丟三忘四,惹人抱怨,竟大不 像先了。」鴛鴦笑道:「也怨不得:事情又多,口舌又雜,你再喝上兩盃酒,那裏記 得許多!」一面說,一面起身要去。賈璉忙也立起身來,說道:「好姐姐,略坐一坐 ,兄弟還有一事相求。」說著,便罵小丫頭:「怎麼不沏好茶來?快拿乾淨蓋碗,把 昨晚進上的新茶沏上一碗來!」說著,向鴛鴦道:「這兩日,因老太太千秋,所有的 幾千兩銀子都使了。幾處房租、地租,統在九月才得,這會子竟接不上。明兒又要送 南安府裏的禮,又要預備娘娘的重陽節禮,又有幾家紅白大禮,至少還得二三千兩銀 子用,一時難去支借。俗語說得好:『求人不如求己。』說不得姐姐擔個不是,暫且 把老太太查不著的金銀傢伙,偷著運出一箱子來,暫押數千兩銀子,支騰過去。不上 半月的光景,銀子來了,我就贖了交還,斷不能叫姐姐落不是。」

鴛鴦聽了,笑道:「你倒會變法兒!虧你怎麼想了!」賈璉笑道:「不是我撒謊:若 論除了姐姐,也還有人手裏管得起數千兩銀子;只是他1們為人,鄶不如你明白有膽量 ,我和他們一說,反唬住了他們。所以我『寧撞金鍾一下,不打破鼓三通』。」一語 未了,賈母那邊小丫頭子忙忙走來找鴛鴦,說:「老太太找姐姐呢。這半日我那裏沒 找到卻在這裏。」鴛鴦聽說,忙著去見賈母。

這裏賈璉見他去了,只得來瞧鳳姐。誰知鳳姐已醒了,聽見他和鴛鴦借當,自1不便答 話,只躺在榻上。聽見鴛鴦去了,賈璉進來,鳳姐因問道:「他可應準了?須得你再 去和他說一說,就十分成了。」賈璉笑道:「雖未應準,邿有幾分成了。」鳳姐笑道 :「我不管這事,倘或說準了,這會子說著好聽,到了有錢的時節,你就丟在脖子後 頭了,誰和你打飢荒去?倘或老太太知道了,倒把我這幾年的臉面都丟了!」賈璉笑 道:「好人!你要說定了,我謝你。」鳳姐笑道:「你說謝我什麼?」賈「你說要什 麼就有什麼。」

平兒一傍笑道:「奶奶不用要別的。剛纔正說要做一件什麼事,恰少一二百兩銀子, 使不如借來,奶奶拏這一二百兩銀子,豈不兩全其美?」鳳姐笑道:「幸虧提起我來 。就是這也罷。」賈璉笑道:「你們也太狠了!你們這會子別說一千兩的當頭,就是 現銀子,要三五千兩,只怕也難不倒。我不知和你們借就罷了;這會子煩你說一句話 還要個利錢,難為你們和我__」鳳姐不等說完,翻起來說:「我三千五千,不是賺的 你的!如今裏面上下,背著嚼說我的不少了,就短著你來說我了!可知『沒家親引不出 外鬼來』。我們看著你家什麼石崇鄧通?把我王家地縫子掃一掃,就彀你們一輩子過 的了。說出來的話也不怕臊!現有詩對證:把太太和我的嫁粧細看看,比一比,我們 那一樣是配不上你們的?」賈璉笑道:「說句玩話就急了。這有什麼的呢?你要使一 二百兩銀子值什麼?多的沒了,這還能彀。先拏進來,你使了,再說去,如何?」鳳 姐道:「我又不等著『含口墊背』,忙什麼呢!」賈璉道:「何苦來?不犯著這麼肝 火盛!」

鳳姐聽了,又笑起來,道:「不是我著急,你說的話,戳人的心,我因想著後日是二 姐的週年,我們好了一場,雖不能別的,到底給他上個墳,燒張紙,也是姐妹一場。 他雖沒留下個子女!也要『前人灑土,迷了後人的眼睛』才是。」賈璉半`晌方道:「 難為你想得週全二。」鳳姐一語倒把賈璉說得沒話,低頭打筭,說:「既是後日才用 ,若明日得了這個,你隨便使多少就是了。」

一語未了,只見旺兒媳婦走進來。鳳姐便問:「可成了沒有?」旺兒媳婦道:「竟不 中用。我說須得奶奶作主就成了。」賈璉使問:「又是什麼事?」鳳姐見問,便說道 :「不是什麼大事。旺兒有個小子,今年十七歲了,還沒娶媳婦兒,因要求太太房裏 的彩霞,不知太太心裏怎麼樣。前月太太見彩霞大了,二則又多病多災的,因此開恩 ,打發他出去了,給他老子娘隨便自己找女婿去吧。因此,旺兒媳婦來求我。我想他 兩家也就筭門當戶對的了,一說去,自然成的;誰知他這會子來了,說不中用!」賈 璉道:「這是什麼大事?比彩霞好的多著呢!」旺兒家的陪笑道:「爺雖如此說,連 他家還看不起我們,別人越發看不起我們了。好容易相看准一個媳婦,我只說求爺奶 奶的恩典,者我作成了,奶奶又說他必是肯的,我就煩了人過去試一試,誰知白討了 一頓沒趣兒。若論那孩子,倒好,據我素日合意兒試他,心裏沒什麼說的,只是他老 子娘兩個老東西,心太高了些。」

一語戳動了鳳姐和賈璉。鳳姐因見賈在此,且不做一聲,只看賈璉的光景。賈璉心中 有事,那裏把這點子事放在心裏?待要不管,只是看著他是鳳姐的陪房,且又素日出 過力的,臉上實在過不去,因說「什麼大事只管咕咕唧唧的!你放心,且去。我明日 作媒,打發兩個有體面的人,一面說,一面帶著定禮去,就說我的主意。他仂不依, 叫他來見我。」

旺兒家的看著鳳姐,鳳姐便努嘴兒。旺兒家的會意,忙爬下便給賈璉磕頭謝恩。這賈 忙道:「你只給你們姑奶奶磕頭。我雖說了,到底也得你姑奶奶打發人叫他奶奶上來 ,和他好說,更好些;不然,太霸道了,日後你們兩親家也難走動。」鳳姐忙道:「 連你還這樣開恩操呢,我倒反袖手傍觀不成?旺兒家的,你聽見了:這事說了,你也忙忙 的給我完了事來,說給你男人:外頭所有的賬目,一概趕今年年底都收來,少一個錢 也不依。我的名聲不好,再放一年都要吃生了我呢!」

旺兒媳婦笑:「奶奶也太膽小了。誰敢議論奶奶?若收了時,我也是一場痴心的白使 了。」鳳姐說道:「我真個還等錢作什麼?過為的是日用,出的多,進的少。這屋裏 有的沒的,我和你姑爺一月的月錢,通共一二十兩銀子,還不彀三五天的使用呢。若不 是我千湊萬挪的,早不知過什麼破窯去了!如今倒落了一個放賬的名兒。既這樣,我 就收了回來。我比誰不會花錢,倒多早晚。這不是樣兒?前兒老太太生日,太太急了 兩個月,想不出法兒來,還是我提了一句,後樓上現有些沒要緊的大銅錫傢伙,四五 箱子,拏出去弄了三百兩銀子,才把太太遮羞禮兒搪過去了。我是你們知道的。那一 個金自鳴鍾賣了五百六十兩銀子,沒有半個月,大事小事倒有十來件,白填在裏頭。 今兒外頭也短住了,不知是誰的主意,搜尋上老太太了。明兒再一年,便搜尋到頭面 衣裳,可就好了!」旺兒家的笑道:「那一位太太奶奶的頭面衣`服折變了不夠過一輩 子的?只是不肯罷了。」鳳姐道:「不是我說沒能耐的話,要像這樣,我竟不能了。 昨兒晚上,忽然作了一個夢,說來也可笑:夢見一個人,雖然面善,卻又不知名姓, 找我說:娘娘打發他來,要一百匹錦。我問他是那一位娘娘,他說的又不是偺們的娘 娘。我不肯給他,他就來奪。正奪著,就醒了。」旺兒家的笑道:「這是奶奶日間操 心,惦記後宮裏/的事。」

一語未了,人回:「夏太監打發一個小太監來說話。」賈璉聽了,皺眉道:「又是什 麼話?一年他們也搬彀了!」鳳姐道:「你藏起來,等我見他。若是小事,罷了;若 是大事,我自有話回他。」賈璉便入內套間去。

這裏鳳姐命帶進小太監來,讓他椅子上坐了吃茶,因問何事。那小太監說:「夏爺爺 因今日遇見一所房,如今竟短二百兩銀子,打發我來問舅奶奶家裏,有現成的銀子暫 借一二百,過一兩日就送來」鳳姐兒聽了,笑道:「什麼是送來?有的是銀子,只管 先兌了去。改日等我們短住,再借去也是一樣。」小太監道:「夏爺爺還說了:上兩 回還有一千二百兩銀子沒送來,等今年年底下,自然一起都送來的。」鳳姐笑道:「 你夏爺爺好小氣,這也值得放在心裏?我說一句話,不怕他多心:要都這麼心了還我 們,不知要還多少了!只怕我們沒有,要有,只管拿去。「因叫旺兒媳婦來,「出去 ,不管那裏支二百兩來。」旺兒媳婦會意,因笑道:「我才因別處支不到,才來和奶 奶支的。「鳳姐道:「你們只1會裏頭來要錢;叫你們外頭弄去,就不能了。」說著, 叫平兒:「把我那兩個金項圈拏出去,暫且押四百銀子。」

平兒答應去了,果然拏了一個錦盒子來,裏面兩個錦袱著。打開時,一個金纍絲攢珠的, 那珍珠都有蓮子大小;一個點翠嵌寶石的:兩個都與宮中之物不離上下。一時拏去,果然 拏了四百兩來。鳳姐命小太監打點起一半,那一牛與了旺兒媳婦,命他拏去辦八月中秋的 節。那小太監便告辭了,鳳姐命者他拏著銀子,送出大門去了。這裏賈璉出來,笑道:「 這一起外祟,何日是了!」鳳姐笑道:「剛說著,就來了一股子!」賈璉道:「昨兒周太 監來,張口一千兩,我略應了慢些,他就不自在,將來得罪人的地方多著呢。這會子再發 個三二百萬的財就好了!」一面說,一面平兒服侍鳳姐另洗了臉更衣,往賈母處伺候晚飯 。

這裏賈出來,剛至外書房,忽見林之孝走來。賈璉因問何事。林之孝說道:「纔打聽得雨 村降了,都不知何事。只怕未必真。」賈璉道:「真不真,他那官兒也未必保得長。只怕 將來有1事,偺們寧可疏遠著他。」林之孝道:「何嘗不是?只是一時難以疏遠。如今東 府大爺和他更好,老爺又喜歡他,時常往來,那一個不知?」賈璉道:「橫豎不和他謀事 ,也不相干,你再去打聽真了,是為什麼。」

林之孝聽了,卻不動身,坐在下面椅子且說閑話,因又說起家道艱難,便趁勢又說: 「人口太眾了,不如揀個空日,回明老太太老爺,把那些出過力的老人家,用不著的 ,開恩放幾家出去:一則他們各自有營運,二則家裏一年也省些口糧月錢。再者,裏 頭的姑娘也太多。俗語說:『一時比不得一時』,如今說得先時的例了,少不得大家 委屈些,該使八個的使六個,使四個的便使兩個。若各房算起來,一年也可以省許多 月米錢。況且裏頭的女孩子們,一牛都大了,也該配人的配人,成了房,豈又不滋生 出些人來?」賈璉道:「我也這麼想,只是老爺才回家來,多少大事未回,那裏議到 這上頭?前兒官媒拏了個庚帖來求親,太太還說老爺才來家,每天歡天喜地的說『骨肉 完聚』,忽然就提起這事,恐老爺又傷心,所以且不叫提起。」林之孝道:「這也是 正禮,太太想得週到。」賈璉道:「正是,提起這話,我想起一件事來:我們旺兒的 小子,要太太房裏的彩霞,他昨兒求我,我想:什麼大事?不管誰去說一聲去,就說 我的話。」

林之孝答應了,半晌,笑道:「依我說。二爺竟別管這事。旺兒那小子,雖然年輕, 在外吃酒賭錢,無所不至。雖說都是奴才們,到底是一輩子的事。彩霞那孩子,這幾 年我雖沒見,聽見說,越發出跳得好了,何苦來白遭塌他一個人呢?」賈璉道:「哦 !他小子竟會喝酒不成人嗎?這麼著,那裏還給他老婆?且給他一頓棍,鎖起來再問 他老娘!」林之孝笑道:「何必在這一時?等他再生事,我們自然回老爺處治,如今 且也不用究辦。」賈璉不語。一時林之孝出去。

鳳姐晚間已喚了彩霞之母來說媒,那彩霞之母,滿心總不願意,見鳳姐親自和他說, 何等體面,便心不由意的滿口應了出去。鳳姐又問賈璉:「可說了沒有?」賈璉因說 道:「我原要說來著,聽見他這小子大不成人,所以還沒說。若果然不成人,且管叫 他多日,再給他老婆不成?」鳳姐笑:「我們王家的人,連我還不中你們的意,何況 奴才呢?我已經和他娘說了,他娘倒歡天喜地,難道又叫他進來,不要了不成」賈璉 道:「既你說了,又何必退?明兒說給他老子,好生管他就是了。」這裏說話,不提。

且說彩霞因前日出去等父母擇人,心中雖是與賈環有舊,尚未作准。今日又見旺兒每 每來求親,早聞得其子酗酒賭博,而且容顏醜陋,不能如意。自此,心中越發煩惱, 生恐旺兒仗勢作成,終生不遂,未免心中急燥。遂至晚間,悄命他妹子小霞進二門來 找趙姨娘,問個端的。趙姨娘素日深與彩霞好,巴不得給了賈環,方有個臂膀,不孓 望王夫人又放了出去每每調唆賈環去討,一則賈環羞口難開,二則賈環也不在意,不 過是個丫頭,他去了,將來自然還有好的,遂遷延不肯去說,意思便丟開了手。無奈 趙姨娘又不捨,又見他妹子來問,是晚得空,便先求了賈政。賈政說:「且怴什麼, 等他們再念一二年書,再放人不遲。我已經看中了兩個丫頭,一個給寶玉,一個給環 兒,只是年紀還小,又怕他們誤了念書,等再一二年再提。」趙娘還要說話,只聽外 面一聲響,不知何物,大家吃了一驚。未知如何,且聽下回分解。

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