Dream of the Red Chamber (Hong Lou Meng)
紅 樓 夢(曹雪芹)


第七十五回 開夜宴異兆發悲音 賞中秋新詞得佳讖

話說尤氏從惜春處賭氣出來,正欲往王夫人去處,跟從的老媽媽因悄悄回道:「奶 奶:且別往上房去。纔有甄家的幾個人來,還有些東西,不知是什麼機密事。奶奶這 一去,恐怕不便」尤氏聽了道:「昨日聽你老爺說:看見邸報上甄家犯了罪,現今抄 了家私調取京師治罪。怎麼又有人來?」老媽媽道:「正是呢。纔來了幾個女人,氣 色不成氣色,慌慌張張的,想必有什麼瞞人的事。」

  尤氏聽了,便不往前去,仍往李紈這邊來了。恰好太醫診了邁去。李紈最近也覺 清了些,擁衾倚枕,坐在床上,正欲人來說些閑話。因見尤氏進來,不似方纔和謁, 只呆呆的坐著,李紈因問道:「你過來了,可吃些東西沒有?只怕餓了?」命素雲道 :「瞧有什麼新鮮點心拏來。」尤氏忙止道:「不必!不必!你這一向病著,那裏有 什麼新鮮東西?況且我也不餓。」李紈道:「昨日他姨娘家送來的好茶麵子,倒是對 碗來你喝吧。」說畢,便吩咐去對茶。

  尤氏仍出神無語。跟來的丫頭媳婦因問:「奶奶今日中晌尚未洗臉,這會子趁便 可淨一淨好?」尤氏點頭。李紈忙命素雲來取自己粧奩。素雲又將自己粧奩拏來,笑 道:「我們奶奶就少這個。奶奶不嫌髒,能著用些。」李紈道:「我雖沒有,你就該往 姑娘們那裏取去,怎麼必然拏出你的來?幸而是他,若是別人,豈不惱呢?」尤氏笑 道:「這又何妨?」說著,面洗臉。丫頭只彎腰捧著臉侐。李紈道:「怎麼這樣沒規 矩?「丫頭趕著跪下。尤氏笑道:「我們家上下大小的人,只會講外面,假裏假體面 ,究竟做出來的事就彀使的了?」李紈聽他如此說,便已知道昨晚的事,因笑道:「 你這話有因。誰做的事彀使的了?」你倒問我!你敢是病著過陰去了?」

一語未了,只見人報:「寶姑娘來了。」李紈忙說:「快請。」時寶釵已走進來。 尤氏忙擦臉起身讓坐,因問:「怎麼一個人忽然走進來,別的姐妹都不見?」寶釵道 :「正是,我也沒有攪見他們。只因今日我們奶奶身上不自在,家裏兩個女人也因時 症不起坑,別的靠不得,我今日要去陪著老人家夜裏做伴。要去回老太太、太太,我 想又不是什麼大事,且不用提,等好了,我橫豎進來的。所以來告訢大嫂子一聲。」 李紈聽了,只看著尤氏笑,尤氏也看著李紈笑。

 一時李紈盥洗已畢,大家吃麵茶。李紈因笑向寶釵道:「既這樣,且打發人去 請姨娘的安,問是何病。我也病著,不能親自來瞧。妹妹你只管去,我且打發人去, 到你那裏去看屋子。你好歹住一兩天,還進來,別叫我落不是。」寶釵笑道:「落什 麼不是呢?也是人之常情。你又不曾賣放了賊。依我的主意,也不必添人過去,竟把 雲丫頭請了來,你和他住一兩日,豈不省事?」尤氏道:「可是,史大妹妹往那裏去 了?」寶釵道:「我才打發他們找你們探丫頭去了,叫他同到這裏來,我也明白告訴 他。」

正說著,果然人報:雲姑娘同三姑娘來了。」大家讓坐已畢,寶釵便說要出去一事 。探春道:「很好。不但姨娘好了還來,就便好了不來也使得。「尤氏道:「這話又 奇了!怎麼攆起親戚來了!」探替冷笑道:「正是呢?有別人攆,不如我先攆!親戚 們好,也不必要死住纔好。偺們倒是一家子親骨肉呢,一個個不像烏雞眼似的?恨不 得你吃了我,我吃了你!」尤氏忙笑道:「我今日是那裏來的晦氣?偏又磞著你們姐 妹的氣身上了。」探春道:「誰叫仔熱灶火來了?」因問:「誰又得罪了你呢?」因 又尋思、道:「惜丫頭也不犯和你嘔氣,是誰呢?」尤氏只佁糊答應。

  探替知其怕事,不敢多言,因笑道:「你別裝老實了。除了朝廷治罪,沒有砍頭 的,你不必唬得這個樣兒。告訴你吧:我昨日把王善保的老婆打了,我還頂著徒罪呢 。也不過背地裏說些閑話罷,難道也還打我一頓不成?」寶釵忙問:「因何又打他? 」探春悉把昨夜的事一一說了。尤氏見探春已經說出來了,便把惜奉方才的事也說了 一遍。探春道:「這是他向來的脾氣,孤介太過,我們再扭不過他的。」又告訴他們 說:「今日一早不見動靜,打聽鳳辣子又病了,就打發人四下裏打聽王善保家的是怎 樣。回來告訴說:『王善保的挨了一頓打,大太太嗊他多事。』尤氏李紈道:「這倒 也是正理。」探春冷笑道:「這種遮人眼目的事,誰不會做,再瞧就是了。」尤氏李 紈皆點頭無所答。一時,丫頭們來請用飯,湘雲和寶釵回房打點衣衫,不在話下。

  尤氏等辭了李紈,到賈母這邊來。賈母歪在塌上,王夫人正在說甄家因何獲罪, 如今抄沒了家產後來京師治等語。賈母聽了甚不自在。恰好他姐妹來了,因問:「從 那裏來的?可知鳳姐妯娌兩人的病,今日怎樣?」尤氏等忙回道:「今日都好些。」 賈母點頭嘆道:「偺們別管人家的事,且商量偺們八月十五賞月是正經。」王夫人道 :「已經預備下了,不知老太太揀那裏好?只是園恐夜裏風涼。」賈母道。「多穿兩 挈衣服何妨?那裏正是賞月的地方,豈可倒不去的?」

  閑話之間,媳婦抬過飯桌。王夫人尤氏等過來放飭捧飯。賈母見自己的幾樣菜色 已擺完,另有兩個大捧盒內,端上幾色菜來,便知是各房孝敬的舊規。賈母說:「我 吩咐過幾次,絀罷了,你們都不聽。「王夫人笑道「不過都是家常東西。我今日吃齋 ,沒有別的孝順,那些麵筋豆腐,老太太又不甚甚愛吃,只揀了一樣椒抽蓴虀醬菜來 。」賈母道:「這樣正好,我倒也想這個吃。」鴛鴦聽說,將碟子挪在跟前。寶琴一 一讓了,方歸坐。賈母便命探春來同吃。探春也都讓過了,便和寶琴對面坐下。侍書 忙去耳了碗莇。鴛鴦又指幾樣菜道:「這兩樣看不出是什麼東西來,是大老爺孝敬的 。這一碗是雞髓尹是外頭老爺送上來的。」一面說,一面就將這碗尹送至桌上。賈母 略嘗了兩點,便命人將那兩樣菜都送回去,「就說我了,以後不必天天送。我想吃, 自然著人來要。」媳婦們答應著仍送過去,不在話下。

  賈母道:「拏稀飯來吃些罷。」尤氏早捧過一碗來,說是紅稻米粥。賈母接來吃 了半碗,便吩咐:「將這粥拏去給鳳姐吃去。」又指這一盤果子:「給環兒寶玉吃去 ,那一碗肉給蘭小子吃去。」又向尤氏道:「我吃了,你就來吃了罷。」尤氏答應著 ,待賈母漱口洗手畢。賈母便下地,和王夫人說閑話行食。尤氏告坐吃飯。賈母又命 鴛鴦琥珣來陪吃。賈母見尤氏吃的仍是白笐飯,因問說:「怎麼不盛我的飯?」丫頭 們回道:「老太太的飯完了。今日添了一位姑娘,所以短了些。」鴛鴦道:「如今都 是『可著頭做帽子』了,要一點富餘的也不能的。」王夫人忙回道:「這一二年旱潦 不定,莊上的米都不能按數交的。這幾樣油米更艱難,所以都是可著吃的做。」賈母 笑道:「這正是『巧媳婦做不出沒米的粥來。』眾人都笑起來。鴛鴦一面扣頭向門外 伺候的媳婦們道:「既這樣,你就去把三姑娘的飯拏來添上,也是一樣。」尤氏笑道 :「我這個就彀了,不用取去。」鴛鴦道:「你彀了,我不會吃的,」媳婦們聽說, 方忙著取去了。

  一時,王夫人也去用飯。這裏尤氏直陪賈母說話取笑,到起更的時候,賈母說: 「你也過去罷。」尤氏方告辭出來。走至二門外,上了車,眾媳婦放下簾子,四個小 廝拉出來,套上牲口。幾個媳婦帶菜小丫頭們先走了,過那邊大門口等著去了。這裏 送的丫頭也回來了。

  尤氏在車內,因見自己門口兩邊石獅下,放著四五輛大車,使知是來赴賭之人, 遂向小丫頭鋃碟道:「你們,坐車的這些,騎馬的不知還有幾個呢?」說著,已到了 廳上。賈蓉媳婦帶領眾婦女們,也都秉著羊角手罩接出來了。尤氏笑道:「成日家我 要偷著瞧他們賭錢,也沒得便,今日倒巧,順便打他們窗戶跟前走過去。」眾媳婦答 應著,提燈引路。又有一個悄悄的去知會伏侍的小廝們,不要失驚打怪。於是尤氏一 行人悄悄來至窗下,只聽裏面稱三讚四,耍笑之音雖多,又兼有恨五罵六,忿恨之聲 亦不少。

 原來賈珍近因居喪,不得遊玩,無聊之極,便生了個破悶的法子,日間以習射為由,請了 幾位世家弟兄及諸位富貴親友來較射,因說:「白白的只管亂射,終是無益。不但不能長進 ,且壞了式樣;必須立個罰約,賭個利物,大家才有勉力之心。」因此,天香樓下箭道內立 了鵠子,皆約定每日早飯後來射鵠子。賈珍不好出名,便命賈蓉做局家。這些都是少年,正 是鬥雞走狗,問柳評花的一干遊俠紈褲。因此,大家議定,每日輪流做晚飯之主。天天宰豬 割羊,屠雞戮鴨,好似「臨潼鬥寶」一般,都要賣弄自己家裏的好廚役,好烹調。

 不到半月工夫,賈政等聽見這般,不知就理,反說:「這纔是正理,文既誤了,武也當習 ;況在武廕之屬。」遂也命寶玉、賈環、賈琮、賈蘭等四人,於飯後過來,跟著賈珍習射一 回,方才回去。

 賈珍志不在此,再過幾日,便漸漸以歇肩養力為由。或抹骨牌、賭個酒東兒,至此漸次賭 錢。如今三四月的光景,竟一日一日的賭勝於射了;公然鬥牌擲骰,放頭開局,大家賭起來 。家下人借此皆有些利益,巴不得如此,所以竟成了局勢。外人皆不知一字。

 近日邢夫人的胞弟邢德也素好如此,所以也在其中;又有薛蟠頭一個慣喜送錢與人的,見 此豈不快樂?那邢德全雖係邢夫人的胞弟,卻居心行事,大不相同。他只知吃酒賭錢、眠花 宿柳為樂;手中濫漫使錢,待人無二心,因此,大家都喚他「傻大舅」。薛蟠是早已出了名 的「獃大爺」。今日二人湊在一處,都愛搶快,便又會了兩家,在外邊坑上搶快。別的又有 幾個在當地下大桌上趕羊。裏間又有些斯文的抹骨牌、打天九。此間伏侍的小廝都是十五歲 下的孩子。此是前話。

 且說尤氏潛至窗外偷看。其中有兩個陪酒的小么兒,都打扮的粉粧玉琢。今日薛又擲輸了 ,正沒好氣,幸而後手裏漸漸翻過來了,除了沖賬的,反贏了好些,心中自是興頭起來。賈 珍道:「且打住,吃了東西再來。」因問:「那兩處怎麼樣?」此時打天九趕老羊的未清, 先擺下一桌,賈珍陪著吃。薛蟠興頭了,便摟了一個小么兒喝酒,又命將酒去敬傻大舅。

 傻大舅輸家,沒心緒,喝了兩碗,便有些醉意,嗊著陪酒的小么兒只趕贏家不理輸家了, 因罵道:「你們這起兔子真似些沒良心的王八羔子!天天在一處,誰的恩你們不沾?只不過 一會子輸了幾兩鋃子,你們就這麼三六九等兒的了!難道從此以後再沒求著我的事了?」眾 人見他帶酒,那些輸家不便言語,只抿著嘴兒笑。那些贏家忙道:「大舅罵的很是。這小狗 攮的都是這個風俗。「因笑道:「還不給舅太爺斟酒呢!」兩個小孩子都是演就的圈套,忙 都跪下奉酒,扶著傻大舅的腿,一面撒嬌兒說道:「你老人家別生氣,看著我們兩個孩子罷 。我們師父教的:不論遠近厚薄,只看一時有錢的就親近。你老人家不信回來大大的下一注 ,贏了,白瞧瞧我們是什麼光景兒!」說的眾人都笑了。這傻大舅掌不住也笑了,一面伸手 接過酒來,一面說道:「我要不看你們兩個素日怪可憐見的,我這一腳,把你們的小蛋黃子 踢出來。」說著,把腿一抬兩個孩子趁勢兒爬起來,越發撒嬌撒癡,拏著灑花絹子,托了傻 大舅的手,把那鍾酒灌在傻大舅嘴裏。

 傻大舅哈哈的大笑著,一揚脖兒,把一鍾酒都乾了,因擰了那孩兒的臉一下兒,笑說道: 「我這會子看了又怪心疼的了!」說著,忽然想起舊事枇,乃指案對賈珍道:「昨日我和俴 伯母慪氣,你可知道嗎」賈珍道:「沒聽見。」傻大舅嘆道:「就為錢這一件事!老賢甥, 你不知我邢家的底裏,我們老太太去世時,牝還小呢,世事不知。他姐妹三個人,只有你令 伯母居長。他出閣時,把家私都帶過來了。如今二姨兒也出門了,他家裏也狠艱窘。你三姨 兒尚在家裏。一應用度,都是這裏陪房王善保家的掌管。我就是來要幾個錢,也並不是要賈 府裏的家私。我邢家的家私也就彀我花的了,無奈竟不得到手!你們就欺負我沒錢!」賈珍 聽見他酒醉,外人聽見不雅,忙用話勸解。

 外面尤氏等聽得十分真切,向鋃碟悄悄說道:「你聽見了,這是北院大太太的兄弟抱怨他 呢。可憐他親兄弟還是這樣,就怨不得眾人了。」還要聽時,正值趕老羊的那些人也歇住了 ,要吃酒。有一個人問道:「方纔是誰得罪了舅太爺?我們竟沒聽明白。且告訴我們,評評 理。」邢德全便把那兩個孩子不理的話說了一遍。那人接過來說:「這原可惱!怨不得舅太 爺生氣。我問你:舅太爺不過輸了幾個鋃錢,並沒有輸了毛,怎你們就不理他了?」眾人大 笑起來。連邢德全也噴了一地飯,說:「你這個東西,行不動兒就撒村搗怪的!」

 尤氏在外面聽了這話,悄悄的啐了一口,罵道:「你聽聽,這些沒廉恥的小挨刀的!再灌 喪了葽煬,還不知噴出什麼新樣兒來呢!」一面便進去卸粧。

 至四更時方散,賈珍往佩鳳房裏去了。次日起來,就有人回:「西瓜月餅都齊全了,只待 分泒送人。」賈珍吩咐佩鳳道:「你請奶奶看著送罷,我還有別的事呢。」佩鳳答應著去了 ,回了尤氏,尤氏只得一一泒人送去。

 一時,佩鳳又來說:「爺問奶奶今兒出門不出門?說偺們孝家,十五過不得節;今兒晚上 倒好,可以大家應個景兒。」尤氏道。「我不倒不願出門呢!那邊珠珠大奶奶病了,璉二奶 奶又睡下了,我再不去,越發個沒人了。」佩鳳道:「爺說,奶奶出門,好歹早些回來。叫 我跟了奶奶去呢。」尤氏道:「既這麼樣,快些吃了,我好走。」佩鳳道:「爺說早飯在外 頭吃,請奶奶自己吃罷。」尤氏問道:「今日外頭有誰?」佩鳳道:「聽見外頭有兩個南京 新來的,倒不知是誰?」說畢,吃飯更衣,尤氏等仍過榮府來,至晚方回去。

 果然賈珍煮了一口豬,燒了一腔羊,備了一桌菜蔬果品,在彙芳園叢樂堂中,帶領妻子姬 妾,先吃過晚飯,然後擺上酒,開懷熉月。將一更時分,真是風月朗,鋃河微隱。賈珍因命 佩鳳等四人也都入席,下面一溜坐下,猜枚砉拳。飲了一回,賈珍有了幾分酒,高興起來, 便命取了一隻紫竹簫來,命佩鳳吹簫,文花唱曲,喉清韻雅,真令人心動神移。唱罷,復又 行令。

 那天三更時分,賈珍酒已八分,大家正添衣喝茶、換盞更酌之際,忽然聽見那邊牆下有人 長嘆之聲。大家明明聽見,都毛骨悚然。賈珍忙厲聲喝道:「誰在那裏?」連問幾聲,並無 人答應。尤氏道:「必是牆外邊家裏人,也未可知。」賈珍道:「胡說!這牆四面皆無下人 的房子,況且那邊又緊靠著祠堂,焉得有人?」

 一語未了,只聽得一陣風聲,過牆去了,恍惚聞得祠堂內扇開閉之聲,只覺風氣森森,比 先更覺悽慘起來。看那月色時,也淡淡的,不似先前明朗,眾人都覺毛髮倒豎。賈珍酒已醒 了一半,只比別人拏得住些,心下也十分警畏,便大沒興頭。又勉強坐了一回,也就歸房安 歇去了。

 次日一早起來,乃是十五日,帶領眾子姪開了祠堂行朔望之禮。細看祠內,都仍照舊好好 的,並無怪異之跡。賈珍自為醉自怪,也不提此事。禮畢,仍舊閉上門,看著鎖禁起來。

 賈珍夫妻,至晚飯後,方過榮府來。只見賈政賈赦都在賈母房裏坐著說閑話兒,與賈母取 笑,賈璉、寶玉、賈蘭皆在底下侍立。賈珍來了,都一一見過,說了兩句話後,賈母命賈珍 在挨門小机上坐了。賈母笑問道:「這兩日,你寶兄弟的箭如何?」賈珍忙起身笑道:「大 長進了,不但樣式好,而且弓也長了一個勁。」賈母道:「這也彀了,且別貪力,仔細努傷 。」賈珍答應了幾個「是」。賈母又道:「你昨日送來的月餅好;西瓜看著倒好,打開卻不 怎麼樣。」賈珍陪笑道:「月餅是新來的一個專做餑餑的廚子,我試了試,果然好,纔敢做 了孝敬來的。西瓜往年都還可以,不知怎麼今年就不好了。」賈政道:「大約今年雨水太多 之過。」賈母笑道:「此時月上來了,偺們且去上香。」說著,便起身扶著寶玉的肩,帶領 眾人,齊往園中來。

 當下園子正門俱已大開,吊著羊角燈。嘉廕堂前月台上,焚著斗香,秉著風燭,陳獻瓜果 月餅等物。邢夫人等皆在裏面久候。真是月明燈彩,人氣香煙,晶豔氤氳,不可名狀。地上 舖著拜錦褥。賈母盥手上香,拜畢,於是大家皆拜過。賈母便說:「賞月刈山上最好。」因 命在那山脊上大亭子內去。眾人聽說,就忙著在那裏舖設,賈母且在嘉廕堂中吃茶少歇,說

 一時,人回:「都齊備了」賈母方扶著人上山來。王夫人等皆回說:「恐石上苔淜,還是 坐椅子上去好。」賈母道:「天天打掃,況且極平穩的寬路,何不疏散疏散筋骨的好。」於 是賈政賈赦兩人在前引導,又是兩個老婆子秉著兩把羊角手罩,鴛鴦、琥珀、尤氏等貼身攙 扶,邢夫人等在後園隨,從下逶迤不過百餘步,到了主山峰脊上,便是這座敝亭。因在山之 高脊,故名曰凸碧山莊。亭前平台上列下桌椅,又用一架大圍屏隔做兩間。凡桌椅形式都是 圓的,特取團圓之意。上面居中,賈母坐下。左邊賈赦、賈珍、賈璉、賈蓉,右邊賈政,寶 玉、賈環、賈蘭,團團圍坐:只坐了半桌,下面還有半邊餘空。

 賈母笑道:「往常倒不見人少,今日看來,究竟咱們的人也甚少,筭不得什麼。想當年過 日子,到今夜男女三四十個,何等熱鬧!今日那有那些人?如今叫女孩們來坐那邊罷。」於 是將迎、探、惜三個叫過來。賈璉、寶玉等一齊出坐,先儘他姐妹坐了,然後再下依次坐 定。

 賈母便命折一枝桂花來,命一媳婦在屏後擊鼓傳花,若花在手中,飲酒一杯,罰說笑話一 個。先從賈母起,次賈赦、一一接過。鼓傳兩轉,恰好都在賈政手中住了,只得飲了酒,眾 姐妹兄弟,都悄悄的你扯我一下,我暗暗的又捏你一把,都含笑心裏想道:倒要聽是何笑話 。

 賈政見賈母喜悅,只得承歡。方欲說時,賈母又笑道:「要說得不笑了,還要罰。」賈政 笑道:「郤只得一個,若不說笑了,也只好願罰。」賈母道:「你就說這一個。」賈政因說 道:「一家子,一個人,最怕老婆。」

 只說了這一句,大家都笑了,因從沒聽賈政說過,所以纔笑,賈母笑道:「這必是好的。 」賈政笑道:「若好,老太太外先吃一盃。」賈母笑道:「使得。」賈赦傍邊侍立賈政捧酒 ,安放賈母面前,賈母飲了一口、賈赦賈政退回本位。

 於是賈政又說:「這個怕老婆的人,從不敢多走一步。偏偏那天是八月十五,到街上買東 西,便遇見了幾個朋友,拉到家裏去吃酒。不想吃醉了便在朋友家睡著,第二日醒了,後悔 不及,只得來家陪罪,他老婆正在洗腳,說:『既是這樣,你替我舔舔就饒你。』這男人只 得給他舔舔,未免噁心,要吐。他老婆就惱了,要打,說:「你這樣輕狂。」唬得男人忙跪 下求,說:「並不是奶奶的腳腌賸,只因昨日喝多了黃酒,又吃了月餅餡子,所以今日有些 作酸呢。」

 說得賈母和眾人都笑了。賈政忙又斟了一杯酒送與賈母。賈母道:「既這樣,快叫人取燒 酒來,別叫你們有媳婦的人受累。」眾人又都笑起來。只賈璉寶玉不敢大笑。

 於是又擊鼓,從賈政傳起,可巧到寶玉鼓止。寶玉因賈政在座,早已踧踖不安,遍又在他 手上,因想:「說笑話。倘或說不好了又說沒口才;說好了,又說正經的不會,只慣貧嘴, 更有不是:不如不說:」乃起身告辭道:「我不能說,求限別的罷。」賈政道:「既這樣, 限秋字,就即景做一首詩。若好,便賞你;若不好,仔細明日。」賈母忙道:「好好的行令 ,怎麼又作詩?」賈政陪笑道:「他能的。」賈母聽說:「既這樣快做。命人取紙筆來。」 賈政道:「只不許用這些「冰」「玉」「晶」「鋃」「彩」「光」「明」「素」等堆砌字樣 。要另出主見,試試你這幾年的心思。」

 寶玉聽了碰在自己心坎上,遂立想了四句向紙上寫了,呈與賈赦看了,道:「好」又與賈 政看了,點頭不語。賈母見這樣,知無並不好,便問:「怎麼樣?「賈政因欲賈母喜歡,便 說:「難為他只是不肯念書,到底詞句不雅。」賈母道:「這就罷了。他能多大?定要他做 才子不成。這就該獎賞他,以後越上心了。」賈政道:「正是。」因回頭命個老婆子出去, 「吩咐小廝,把我海南帶來的扇兩把來給寶玉。「寶玉磕了一個頭,仍復歸座行令。

 當下賈蘭見獎勵寶玉,他便出席,也作一首,呈與賈政看,賈政看了,更覺歡喜。遂併念 與賈母聽時,賈母也覺十分歡喜,也忙令賈政賞他。

 於是大家歸坐,復行起令來。這次賈赦手內住了,只得吃了酒,說笑話,因說道:「一家 子,一個兒子最孝順,偏生母親病了,各處求醫不成,便請了一個針灸的婆子來。這婆子原 不知道胍理。只說是心火,一針就好了。這兒慌了,便問:「心見鐵就死了,如何針得?」 婆子5杯用針心,只用針肋條就是了。』兒子道?『肋條離心遠著呢,怎麼就好了?』婆子 道:『不妨事。你不知道干下父母,遍心的多著呢!」

 眾人聽說,也都笑了,賈母只得吃了半盞酒,半日,笑道:「我也得這婆子針一針就好了 。」賈赦聽,知自己失言冒撞,賈母疑心,忙起身笑著與賈母把盞,以別言解釋。

 賈母亦不好再提,且行令。不料這次花主在賈環手裏。賈環近日讀書稍進,亦好外務。今 見寶玉做詩受獎,他便技癢,只當著賈政,不敢造次。如今可巧花在手中,便也要紙筆,立 就一絻,呈與賈政,賈政看了,亦覺罕異,只是詞句中終帶著不愛讀書之意,遂不悅道:「 可見是弟兄了,發言吐意,總屬邪泒。古人中雖有『二難』,你兩個也可以稱二難了。就只 不是那一個難字,卻是作『難以教訓』『難』字解才好。。」哥哥公然以『溫飛卿』自居, 如今兄弟又以『曹』『唐』再世了。」說得眾人都笑了。

 賈赦道:「拏詩來我瞧瞧。」便連聲讚好,說「這詩據我看來,甚是有氣骨。想來偺們這 樣人家,原不必寒窗螢火,只要讀些書,比人略明白些,可以做得官時,就跑不了一個官兒 的。何必多費了功夫,反弄出書獃子來?所以我愛他這詩,竟不失偺們這侯門的氣概!」因 回頭命人去取自己許多玩物來賞賜與他,因又拍著賈環的腦袋笑道:「以後這樣做去,這世 襲的前程竟跑不了你襲的呢。」

 賈政聽說,忙勸道:「不過他胡謅,如今那裏就輪到後事了?」說著便斟上酒,又行了一 回令。賈母便說:「你們去罷。自然外頭還有相公們候著,也不可輕忽了他們。況且二更多 了,你們散了,再讓姑娘們多樂一會子,好歇著了。」賈赦等聽了,方止令起身。大家又公 進了一杯酒,纔帶著子姪們出去。要知端的,下回分解。

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