Dream of the Red Chamber (Hong Lou Meng)
紅 樓 夢(曹雪芹)

第九十六回 瞞消息鳳姐設奇謀 洩機關顰兒迷本性

  話說賈璉拿了那塊假玉忿忿走出,到了書房。那個人看見賈璉的氣色不好,心裏先發 了虛了,連忙站起來迎著。剛要說話,賈璉冷笑道:「好大膽!我把你這個渾賬東西!這 裏是什麼地方,你敢來掉鬼!」回頭便問「小廝們呢?」外頭轟雷一般,幾個小廝齊聲答 應。賈璉道:「取繩子去綑起他來!等老爺回來回明了,把他送到衙門裏去!」眾小廝又 一齊答應:「預備著呢!」嘴裏雖如此,卻不動身。

  那人先自唬的手足無措,見這般勢派,知道難逃公道,只得跪下給賈璉碰頭,口口聲 聲只叫:「老太爺!別生氣!是我一時窮極無奈,纔想出這個沒臉的營生來。那玉是我借 錢做的,我也不敢要了,孝敬府裏的哥兒玩罷。」賈璉啐道:「你這個不知死活的東西! 這府裏希罕你的那浪東西!」

  正鬧著,只見賴大進來,陪著笑,向賈璉道:「二爺別生氣了。靠他筭個什麼東西! 饒了他,叫他滾出去罷。」賈璉道:「實在可惡!」眾人忙道:「快快滾罷,還等窩心腳 呢!」那人趕忙磕了兩個頭,抱頭鼠竄而去。從此,街上鬧動了:「賈寶玉弄出『假寶玉 』來了。」

  且說賈政那日拜客回來,眾人因為燈節底下,恐怕賈政生氣,已過去的事了,便也都 不肯回。只因元妃的事,忙碌了好些時,近日寶玉又病著,雖有舊例家宴,大家無興,也 無可記之事。

  到了正月十七日,王夫人正盼王子騰來京,只見鳳姐來回說:「今日二爺在外聽得有 人傳說:「我們家大老爺趕著進京,離城二百多里地,在路上沒了。太太聽見了沒有?」 王夫人吃驚道:「我沒有聽見,老爺昨晚也沒有說起。到底在那裏聽見的?」鳳姐道:「 說是在樞密張老爺家聽見的。」王夫人怔了半天,那眼淚早流下來了,因說道:「回來再 叫璉兒打聽明白了來告訴我。」鳳姐答應去了。

  王夫人不免暗裏落淚,悲女哭弟,又為寶玉耽憂,如此連三接二,都是不隨意的事, 那裏擱的住?便有些心口疼痛。又加賈璉打聽明白了,來說道:「舅太爺是趕路勞乏,偶 然感冒。到了十里屯地方,延醫調治;無奈這個地方沒有名醫,誤用了藥,一劑就死了。 但不知家眷到了那裏沒有。」王夫人聽了,一陣心酸,便心口疼得坐不住,叫彩雲扶了上 炕,還掙扎著叫賈璉去回了賈政。「即速收拾行裝,迎到那裏,幫著料理完畢,即刻回來 告訴我們,好叫你媳婦兒也放心。」賈璉不敢違拗,只得辭了賈政起身。

  賈政早已知道,心裏很不受用:又知寶玉失玉以後,神志昏憒,醫藥無效;又值王夫 人心疼。那年正值京察,工部將賈政保列一等,二月,吏部帶領引見。皇上念賈政勤儉謹 慎,即放了江西糧道。即日謝恩,已奏明起程日期。雖有眾親朋賀喜,賈政也無心應酬, 只念家中人口不寧,又不敢耽延在家。

  正在無計可施,只聽見賈母那邊叫 :「請老爺。」賈政即忙進去,看見王夫人帶著 病也在那裏,便向賈母請了安。賈母叫他坐下,便說:「你不日就要赴任,我有許多話與 你說,不知你聽不聽?」說著,掉下淚來。賈政忙站起來,說:「老太太有話,只管吩咐 ,兒子敢不遵命?」賈母說道:「我今年八十一歲的人了,你又要做外任。偏有你大哥在 家,你又不能告親老。你這一去了,我所疼的只有寶玉,偏偏的又病得糊塗,還不知道怎 麼樣呢!我昨日叫賴升媳婦出去,給寶玉筭筭命,這先生筭得好靈,說:『要娶了金命的 人幫扶他,必要沖沖喜才好;不然,只怕保不住。』我知道你不信那些話,所以叫你來商 量。你的媳婦也在這裏,你們兩個也商量商量:還是要寶玉好呢?還是隨他去?」賈政陪 笑說道:「老太太當初疼兒子這麼疼的,難道做兒子的就不疼自己的兒子不成麼?只為寶 玉不上進,所以時常恨他,也不過是『恨鐵不成鋼』的意思。老太太既要給他成家,這也 是該當的,豈有逆著老太太不疼他的理?如今寶玉病著,兒子也是不放心。因老太太不叫 他見我,所以兒子也不敢言語。我到底瞧瞧寶玉是個什麼病?」

  王夫人見賈政說著也有些眼圈兒紅,知道心裏是疼的,便叫襲人扶了寶玉來。寶玉見 了他父親,襲人叫他請安,他便請了個安。賈政見他臉面很瘦,目光無神,大有瘋傻之狀 ,便叫人扶了進去,便想到:「自己也是望六的人了,如今又放外任,不知道幾年回來。 倘或這孩子果然不好,一則年老無嗣,雖說有孫子,到底隔了一層;二則老太太最疼的是 寶玉,若有差錯,可不是我的罪名更重了?」瞧瞧王夫人又一包眼淚,又想到他身上,復 站起來說:「老太太這麼大年紀,想法兒疼孫子,做兒子的還敢違拗?老太太主意該怎麼 便怎麼就是了。但只姨太太那邊,說明白了沒有?」王夫人便道:「姨太太是早應了的; 只為蟠兒的事沒有結案,所以這些時總沒提起。」賈政又道:「這就是第一層的難處。他 哥哥在監,妹子怎麼出嫁?況且貴妃的事雖不禁婚嫁,寶玉應照已出嫁的姐姐,有九個月 的功服,此時也難娶親。再者,我的起身日期已經奏明,不敢耽擱,這幾天怎麼辦呢?」

  賈母想了一想:「說的果然不錯。若是這幾件事過去,他父親又走了,倘或這病一天 重似一天,怎麼好?只可越些禮辦了才好。」想定主意,說道:「你若給他辦呢,我自然 有個道理,包管都礙不著:姨太太那邊,我和你媳婦親自過去求他。蟠兒那裏,我央蝌兒 去告訴他,說是要救寶玉的命,諸事將就,自然應的。若說服裏娶親,當真使不得;況且 寶玉病著,也不可叫他成親,不過是沖沖喜。我們兩家願意,孩子們又有『金玉』的道理 ,婚是不用合的了,即挑了好日子,按著偺們家分兒過了禮。趁著挑個娶親日子,一概鼓 樂不用,倒按宮裏的樣子,用十二對提燈,一乘八人轎子抬了來,照南邊規矩拜了堂,一 樣坐床撒帳,可不是筭娶了親了麼?寶丫頭心地明白,是不用慮的。內中又有襲人,也還 是個妥當孩子,再有個明白人常勸他,更好。他又和寶丫頭合的來。再者,姨太太說:『 寶丫頭的金鎖也有個和尚說過,等有玉的便是婚姻。』焉知寶丫頭過來,不因金鎖倒招出 那塊玉來,也定不得。從此一天好似一天,豈不大家造化?這會子只要立刻收拾屋子,鋪 排起來,這屋子是要你派的;一概親友不請,也不排筵席;待寶玉好了,過了功服,然後 再擺席請人:這麼著,都趕的上;你也看見了他們小兩口兒的事,也好放心著去。

  賈政聽了,原不願意,只是賈母做主,不敢違命,勉強陪笑說道:「老太太想得極是 ,也很妥當。只是要吩咐家下眾人,不許吵嚷的裏外皆知,這要耽不是的。姨太太那邊, 只怕不肯;若是果真應了,也只好按著老太太的主意辦去。」賈母道:「姨太太那裏有我 呢,你去罷。」

  賈政答應出來,心中好不自在。因赴任事多,部裏領憑,親友們薦人,種種應酬不絕 ,竟把寶玉的事聽憑賈母交與王夫人鳳姐了。惟將榮禧堂後身王夫人內屋旁邊一所二十餘 間房屋指與寶玉,餘者一概不管。賈母定了主意,叫人告訴他去,賈政只說「很好。」

  且說寶玉見過賈政,襲人扶回裏間炕上。因賈政在外,無人敢與寶玉說話,寶玉便昏 昏沉沉的睡去。賈母與賈政所說的話,寶玉一句也沒聽見。襲人卻靜靜的聽得明白,頭裏 雖聽得些風聲,只不見寶釵過來,卻也有些信真。今日聽了這些話,心裏方才水落歸漕, 倒也喜歡。心裏想道:「果然上頭的眼力不錯!這才配的是。我也造化!他若來了,我可 以卸了好些擔子。但是這一位的心裏只有一個林姑娘,幸虧他沒有聽見,若知道了,又不 知要鬧到什麼分兒了!」想到這裏,轉喜為悲,想:「這件事怎麼好?老太太、太太那裏 知道他們心裏的事?一時高興,說與他知道,原想要他病好。只怕非但不能沖喜,竟是催 命了!我再不把話說明,那不是一害三個人了?」

  想定主意,待等賈政出去,叫秋紋照看著寶玉,便從裏間出來,走到王夫人身傍,悄 悄的請了王夫人到屋裏去,襲人便跪下哭了。王夫人不知何意,把手拉著他說:「好端端 的,這是怎麼說?有什麼委屈,起來說。」襲人道:「這話奴才是不該說的,因沒有法兒 ,只得說了!寶玉的親事,老太太、太太已定了寶姑娘了,自然是極好的一件事。只是太 太看去,寶玉和寶姑娘好,還是和林姑娘好?」王夫人道:「他兩個因從小兒在一處,所 以寶玉和林姑娘又好些。」襲人道:「不是『好些』。」便將寶玉素與黛玉這些光景一一 說了,還說:「這些事都是太太親眼見的,獨是夏天的話,我從沒敢和別人說。」王夫人 拉著襲人道:「我看外面兒已瞧出幾分來了,你今日一說,更加是了。但是剛才老爺說的 話,想必都聽見了,你看他的神情怎麼樣?」襲人道:「如今寶玉若有人和他說話他就笑 ,沒人和他說話他就睡,所以頭裏的話都沒聽見。」王夫人道:「倒是這件事叫人怎麼樣 呢?」襲人道:「奴才說是說了,還得太太告訴老太太,想個萬全的主意纔好。」王夫人 便道:「既這麼著,你去幹你的。這時候滿屋子的人,暫且不用提起。等我瞅空兒回明老 太太,再做道理。」說著,仍到賈母跟前。

  賈母正在那裏和鳳姐商議,見王夫人進來,便問道:「襲人丫頭說什麼,這麼鬼鬼祟 祟的?」王夫人趁問,便將寶玉的心事細細回明。賈母聽了,半日沒言語。嘆道:「別的 都好說。林丫頭倒沒有什麼。若寶玉真是這樣,這可叫人作難了!」

  只見鳳姐想了一想,因說道:「難倒不難。只是我想了個主意,不知姑媽肯不肯。」 王夫人道:「你有主意,只管說給老太太聽,大家娘兒們商量著辦罷了。」鳳姐道:「依 我想,這件事,只有一個『掉包兒』的法子。」賈母道:「怎麼『掉包兒』?」鳳姐道: 「如今不管寶兄弟明白不明白,大家吵嚷起來;說是老爺做主,將林姑娘配了他了,瞧他 的神情兒怎麼樣。要是他全不管,這個包兒就不用掉了;若是他喜歡,這就要大費周折呢 !」王夫人道:「就算他喜歡,你怎麼樣辦法呢?」

  鳳姐走到王夫人耳邊,如此這般的說了一遍。王夫人點了幾點頭兒,笑了一笑,說道 :「也罷了。」賈母道:「你們搗鬼,到底告訴我是怎麼著呀。」鳳姐恐賈母不懂,露洩 機關,也向耳邊輕輕告訴了一遍。賈母果真一時不懂。鳳姐笑著又說了一遍。賈母笑道: 「這麼著也好,可就只忒苦了寶丫頭了。倘或吵嚷出來,林丫頭又怎麼樣呢?」鳳姐道: 「這個話,原只說與寶玉聽,外頭一概不許提起,有誰知道呢?」

  正說間,丫頭傳進話來,說:「璉二爺回來了」。王夫人恐賈母問及,使個眼色與鳳 姐。鳳姐便出來迎著賈璉,呶了個嘴兒,同到王夫人屋裏等著去了。一會兒,王夫人進來 ,已見鳳姐哭的兩眼通紅。賈璉請了安,將到十里屯料理王子騰喪事的話說了一遍,說: 「有恩旨賞了內閣的職銜,謚了文勤公,命本家扶柩回籍,著沿途地方官照料。昨日起身 ,連家眷回南去了。舅太太叫我回來請安問好,說:『想不到竟不能進京,有多少話不能 說。』聽見我大舅子要進京,若是路上遇見了,便叫他來到偺們這裏細細的說罷。」王夫 人聽畢,其悲痛自不必言。鳳姐勸慰了一番,「請太太略歇一歇,晚上來,再商量寶玉的 事罷。」說畢,同賈璉回到房中,告訴了賈璉,叫他派人收拾新房不提。

  一日,黛玉早飯後,帶著紫鵑到賈母這邊來,一則請安,二則也為自己散散悶。出了 瀟湘館,走了幾步,忽然想起忘了手絹子,因叫紫鵑回去取來,自己卻慢慢的走。剛走到 沁芳橋那邊山石背後當日同寶玉葬花之處,忽聽一個人嗚嗚咽咽在那裏哭。黛玉煞住腳聽 時,又聽不出是誰的聲音,也聽不出哭的叨叨的是些什麼話,心裏甚是疑惑;便慢慢的走 去。及到了跟前,卻見一個濃眉大眼的丫頭在那裏哭呢。

  黛玉未見他時,還只疑府裏這些大丫頭有什麼說不出的心事,所以來這裏發洩;及至 見了這個丫頭,卻又好笑,因想到:「這種蠢貨,有什麼情種!自然是那屋裏做粗活的丫 頭,受了大女孩子的氣了。」細瞧了瞧,卻不認得。

  那丫頭見黛玉來了,便也不敢再哭,站起來拭眼淚。黛玉問道:「你好好的為什麼傷 心?」那丫頭又流淚道:「林姑娘,你評評這個理:他們說話,我也不知道,我就說錯了 一句話,我姐姐也不犯就打我呀!」黛玉聽了不懂,因又笑問道:「你姐姐是那一個?」 那丫頭道:「就是珍珠姐姐。」黛玉聽了,纔知他是賈母屋裏的。又問「你叫什麼?那丫 頭道:「我叫傻大姐。」黛玉笑了,又問:「你姐姐為什麼打你?你說錯了什麼話了?「 那丫頭道:「為什麼呢!就是我們寶二爺娶寶姑娘的事情!」

  黛玉聽了這句話,如同一個疾雷,心頭亂跳,略定了定神,便叫這丫頭:「你跟我這 裏來。」那丫頭跟著黛玉到那畸角兒上葬桃花的去處,那裏背靜,黛玉問道:「寶二爺取 寶姑娘,他為什麼打你呢?」傻大姐道:「我們老太太和太太、二奶奶商量了,因為老爺 要起身,說:就趕著往姨太太商量,把寶姑娘娶過來罷。頭一宗,與寶二爺沖什麼喜:第 二宗::」說到這裏,又瞅著黛玉笑了一笑,纔說道:「趕著辦了,還要與林姑娘說婆婆 家呢。」

  黛玉已經聽呆了。這丫頭只管說道:「我又不知道他們怎麼商量的,不叫人吵嚷,怕 寶姑娘聽見害臊。我白和寶二爺屋裏的襲人姐姐說了一句:『偺們明兒更熱鬧了,又是寶 姑娘,又是寶二奶奶,這可怎麼叫呢?』林姑娘,你說我這話礙著珍珠姐姐什麼?他就過 來打我一個嘴巴,說我混說,不遵上頭的話,要攆出我去!我知道上頭為什麼不叫言語呢 ?你們又沒告訴我,就打我!」說著,又哭起來。

  那黛玉此時心裏竟是油兒、醬兒、糖兒、醋兒倒在一處,甜、苦、酸、鹹竟說不上什 麼味兒來了。停了一會,戰巍巍的說道:「你別混說了。叫人聽見,又要打你了。你去罷 。」說著,自己轉身要回瀟湘館去。那身子竟有千百斤重的,兩腳卻像踏著棉花一般,早 已軟了。只得一步一步慢慢的走來。走了半天,還沒到沁芳橋畔。原來腳下軟了,走的慢 ,且又迷迷痴痴,信著腳兒從那邊繞過來,更添了兩箭地。卻又不知不覺順著堤往回走起 來。

  紫鵑取了絹子來,不見黛玉。正在那裏看時,只見黛玉顏色雪白,身子恍恍蕩蕩的, 眼睛直直的,在那裏東轉西轉。又見一個丫頭往前頭走了,離的遠,也看不出是那一個來 。心中驚疑不定,只得趕過來,輕輕的問道:「姑娘,怎麼又回去,是要往那裏去?」黛 玉也只模糊聽見,隨口答應道:「我問問寶玉去。」紫鵑聽了,摸不著頭腦,只得攙著他 到賈母這邊來。

  黛玉走到賈母門口,心裏似覺明晰,回頭看見紫鵑攙著自己,便站住了,問道:「你 作什麼來的?」紫鵑笑道:「我找了絹子來。頭裏見姑娘在橋那邊呢,我趕著過去問姑娘 ,姑娘沒理會。」黛玉笑道:「我打量你來瞧寶二爺來了呢,不然,怎麼往這裏走呢?」 紫鵑見他心裏迷惑,便知黛玉必是聽見那丫頭什麼話來,惟有點頭微笑而已。只是心裏怕 他見了寶玉,一時說出些不大體統的話來,如何是好?心裏雖如此想,又不敢違拗,只得 攙他進去。

  那黛玉卻又奇怪,這時不是先前那樣軟了,也不用紫鵑打簾子,自己掀起簾子進來。 卻是寂然無聲;因賈母在屋裏歇中覺,丫頭們也脫滑兒玩去的,也有打盹的,也有在那裏 伺候老太太的。倒是襲人聽見簾子響,從屋裏出來一看,見是黛玉,便讓道:「姑娘,屋 裏坐罷。」黛玉笑道:「寶二爺在家麼?」襲人不知底裏,剛要答言,紫鵑在黛玉身後和 他呶嘴兒,指著黛玉,又搖手兒。襲人不解何意,也不敢言語。黛玉卻也不理會,自己走 進房來。看見寶玉坐著,也不起來讓坐,只瞅著嘻嘻的傻笑。黛玉自己坐下,卻也瞅著寶 玉笑。兩個人也不問好,也不說話,也無推讓,只管對著傻笑起來。

  襲人看見這般光景,心裏不大得主意,只是沒法兒。忽聽黛玉道:「寶玉,你為什麼 病了?」寶玉笑道:「我為林姑娘病了?」紫鵑襲人兩個唬得面目改色,連忙用言語來岔 。兩個卻又不答言,仍舊傻笑起來。襲人見了這樣,知道黛玉此時心中迷惑,和寶玉一樣 。因和紫鵑道:「姑娘才好了,我叫秋紋妺妺同著你攙回姑娘,去歇歇罷。」因回頭向秋 紋道:「你和紫鵑姐姐送回林姑娘去,你可別混說話。」

  秋紋笑著,也不言語,便同紫鵑攙起黛玉。那黛玉也就站起來,瞅著寶玉只管笑,只 管點頭兒。紫鵑又催道:「姑娘,回家去歇歇罷。」黛玉道:「可不是,我這就是回去的 時候兒了。」說著,便回身笑著出來了,仍舊不用丫頭們攙扶,自己卻走得比往常飛快。 紫鵑秋紋後面趕忙跟著走。

  黛玉出了賈母院門,只管一直走去,紫鵑連忙攙住,叫道「姑娘,往這麼來。」黛玉 仍是笑著,隨了往瀟湘館來。離門口不遠,紫鵑道:「阿隬陀佛!可到了家了!」只是這 一句話沒說完,只見黛玉身子往前一栽,「哇」的一聲,一口血直吐出來。未知性命如何 ,且聽下回分解。

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