Dream of the Red Chamber (Hong Lou Meng)
紅 樓 夢(曹雪芹)

第一百回 破好事香菱結深恨 悲遠嫁寶玉感離情

  話說賈政去見節度,進去了半日,不見出來,外頭議論不一。李十兒在外也打聽不出 什麼事來,便想到報上的飢荒,實在也著急。好容易聽見賈政出來了,便迎上跟著,等不 得回去,在無人處,便問:「老爺進去了這半天,有什麼要緊的事?」賈政笑道:「並沒 有事。只為鎮海總制是這位大人的親戚,有書來囑託照應我,所以說了些好話。又說:『 我們如今也是親戚了。』」李十兒聽得,心內喜歡,不免又壯了些膽子,便竭力慫恿賈政 許這親事。

  賈政心想薛蟠的事,到底有什麼罣礙,在外頭信息不通,難以打點,故回到本任來便 打發家人進京打聽;順便將總制求親之事回明賈母,如若願意,即將三姑娘接到任所。家 人奉命,趕到京中回明王夫人,便在吏部打聽得賈政並無處分,惟將署太平縣的這位老爺 革職。即寫了稟帖,安慰了賈政,然後住著等信。

  且說薛姨媽為著薛蟠這件人命官司,各衙門內不知花了多少銀錢,纔定了誤殺具題。 原打量將當舖折變給人,備銀贖罪,不想刑部駁審,又託人花了好些錢,總不中用,依舊 定了個死罪,監著守候秋天大審。薛姨媽又氣又疼,日夜啼哭。寶釵雖時常過來勸解,說 是:「哥哥本來沒造化!承受了祖父這些家業,就該安安頓頓的守著過日子。在南邊已經 鬧的不像樣,便是香菱那件事情,就了不得。因為仗著親戚們的勢力,花了些銀錢,這筭 白打死一個公子。哥哥就該改過,做起正經人來,也該奉養母親纔是,不想進了京仍是這 樣。媽媽為他,不知受了多少氣,哭掉了多少眼淚。給他娶了親,原想大家安安逸逸的過 日子,不想命該如此,偏偏娶的嫂子又是一個不安靜的,所以哥哥躲出門去。真正俗語說 的,『冤家路兒狹』,不多幾天就鬧出人命來了!媽媽和二哥哥也筭不得不盡心了:花了 銀錢不筭,自己還求三拜四的謀幹。無奈命裏應該,也筭自作自受。大凡養兒女是為著老 來有靠,便是小戶人家,還要掙一碗飯養活母親;那裏有將現成的鬧光了,反害的老人家 哭得死去活來?不是我說,哥哥的這樣行為,不是兒子,竟是個冤家對頭。媽媽再不明白 ,明哭到夜,夜哭到明,又受嫂子的氣。我又不能常在家裏勸解。我看見媽媽這樣,那裏 放得下心!他雖說是傻,也不肯叫我回去。前兒老爺打發人回來說,看見京報,唬得了不 得,所以纔叫人來打點的。我想哥哥鬧了事,擔心的人也不少。幸虧我還是在跟前的;若 是離鄉調遠,聽見了這個信,只怕我想媽媽也就想殺了!我求媽媽暫且養養神,趁哥哥的 活口現在,問問各處的賬目。人家該偺們的,偺們該人家的,亦該請個舊夥計來筭一筭, 看看還有幾個錢沒有。」薛姨媽哭著說道:「這幾天為鬧你哥哥的事,你來了,不是你勸 我,就是我告訴你衙門的事。你還不知道:京裏官商的名字已經退了,兩個當舖已經給了 人家,銀子早拿來使完了。還有一個當舖,管事的逃了,虧空了好幾千兩銀子,也夾在裏 頭打官司。你二哥哥天天在外頭要賬,料著京裏的賬已經去了幾萬銀子,只好拿南邊公分 裏銀子和住房折變纔彀。前兩天還聽見一個荒信,說是南邊的公分當舖也因為折了本兒收 了。要是這麼著,你娘的命可就活不成了!」說著,又大哭起來。

  寶釵也哭著勸道:「銀錢的事,媽媽操心也不中用,還有二哥哥給我們料理。單可恨 這些夥計們,見偺們的勢頭兒敗了,各自奔各自的去也罷了,我還聽見說幫著人家來擠我 們的訛頭。可見我哥哥活了這麼大,交的人總不過是酒肉朋友,急難中是一個沒用的。媽 媽要是疼我,聽我的話:有年紀的人自己保重些;媽媽這一輩子想來還不至挨凍受餓。家 裏這點子衣裳傢伙,只好任憑嫂子去,那是沒法兒的了。所有的家人老婆們,瞧他們也沒 心在這裏了,該去的叫他們去。只可憐香菱苦了一輩子,只好跟著媽媽。實在短什麼,我 要是有的,還可以拿些個來;料我們那個也沒有不依的。就是襲姑娘也是心術正道,他聽 見偺們家的事,他倒提起媽媽來就哭。我們那一個還打諒沒事的,所以不大著急;要聽見 了,也是要唬個半死兒的。」薛姨媽不等說完,便說:「好姑娘!你可別告訴他!他為一 個林姑娘,幾乎沒要了命,如今纔好了些。要是他急出個原故來,不但你添一層煩惱,我 越發沒了依靠了!」寶釵道:「我也是這麼想,所以總沒告訴他。」

  正說著,只聽見金桂跑來外間屋裏哭喊道:「我的命是不要的了!男人是已經不能活 的了!偺們如今索性鬧一鬧,大夥兒到法場上去拼一拼!」說著,便將頭往隔斷板上亂撞 ,撞的披頭散髮。氣的薛姨媽白瞪著兩隻眼,一句話也說不出。還虧了寶釵「嫂子」長、 「嫂子」短、好一句、歹一句的勸他。金桂道:「姑奶奶!如今你是比不得頭裏的了。你 兩口兒好好的過日子,我是個單身人兒,要臉做什麼!」說著,就要跑到街上回娘家去。 虧了人多,拉住了,又勸了半天方住。把個寶琴唬的再不敢見他。若是薛蝌在家,他便抹 粉施脂,描眉畫鬢,奇情異致的打扮收拾起來。時常從薛蝌住房前過,或故意咳嗽一聲, 明知薛蝌在屋裏,特問房裏是誰;有時遇見薛蝌,他便妖妖調調、嬌嬌痴痴的問寒問煖, 忽喜忽嗔。丫頭們看見,都連忙躲開。他自己也不覺得,只是一心一意要弄的薛蝌感情時 ,好行寶蟾之計。那薛蝌卻只躲著,有時遇見也不敢不周旋他,倒是怕他撒潑放刁的意思 。更加金桂一則為色迷心,越瞧越愛,越想越幻,那裏還看的出薛蝌的真假來?只有一宗 ,他見薛蝌有什麼東西都是托香菱收著;衣服縫洗,也是香菱;兩個人偶然說話,他來了 ,急忙散開:一發動了一個「醋」字。欲待發作薛蝌,卻是捨不得,只得將一腔隱恨都擱 在香菱身上。卻又恐怕鬧了香菱得罪了薛蝌,倒弄的隱忍不發。

  一日,寶蟾走來,笑嘻嘻的向金桂道:「奶奶,看見了二爺沒有?」金桂道:「沒有 。」寶蟾笑道:「我說二爺的那種假正經是信不得的。偺們前兒送了酒去,他說不會喝, 剛纔我見他到太太那屋裏去,臉上紅撲撲兒的一臉酒氣。奶奶不信,只在偺們院子門口兒 等他。他打那邊過來,奶奶叫住他問問,看他說什麼。」金桂聽了,一心的惱意,便道: 「他那裏就出來了呢?他既無情義,問他作什麼?」寶蟾道:「奶奶又迂了。他好說,偺 們也好說;他不好說,偺們再另打主意。」金桂聽著有理,因叫寶蟾:「瞧著他,看他出 去了。」寶蟬答應著出來,金桂卻去打開鏡奩,又照了一照,把嘴脣兒又抹了一抹,然後 拿一條酒花絹子,纔要出來,又像忘了什麼的,心裏倒不知怎麼是好了。只聽寶蟾外面說 道:「二爺,今日高興啊!那裏喝了酒來了?」金桂聽了,明知是叫他出來的意思,連忙 掀起簾子出來。只見薛蝌和寶蟾說道:「今日是張大爺的好日子,所以被他們強不過,吃 了半鍾。到這時候臉還發燒呢。」一句話沒說完,金桂早接口道:「自然人家的酒比偺們 自己家裏的酒是有趣兒的!」薛蝌被他拿話一激,臉越紅了,連忙走過來陪笑道:「嫂子 說那裏的話?」寶蟾見他二人交談,便躲到屋裏去了。這金桂初時原要假意發作薛蝌兩句 ,無奈一見他兩頰微紅,雙眸帶澀,別有一種謹愿可憐之意,早把自己那驕悍之氣,感化 到爪窪國去了,因笑說道:「這麼說,你的酒是硬強著纔肯喝的呢!」薛蝌道;「我那裏 喝得來?」金桂道;「不喝也好,強如像你哥哥喝出亂子來,明兒娶了你們奶奶兒,像我 這樣守活寡受孤單呢!」說到這裏,兩個眼已經也斜了,兩腮上也覺紅暈了。薛蝌見這話 越發邪僻了,打筭著要走。金桂也看出來了,那裏容得?早已走過來一把拉住。薛蝌急了 道:「嫂子,放尊重些!」說著,渾身亂顫。金桂索性老著臉道:「你只管進來,我和你 說一句要緊的話。」

  正鬧著,忽聽背後一個人叫道:「奶奶!香菱來了。」把金桂唬了一跳。回頭睄時, 卻是寶蟾掀著簾子看他二人的光景,一抬頭見香菱從那邊來了,趕忙知會金桂。金桂這一 驚不小,手已鬆了。薛蝌得便脫身跑了。那香菱正走著,原不理會,忽聽寶蟾一嚷,纔瞧 見金桂在那裏拉住薛蝌,往裏死拽。香菱卻唬的心頭亂跳,自己連忙轉身回去。這裏金桂 早已連嚇帶氣,獃獃的瞅著薛蝌去了,怔了半天,恨了一聲,自己掃興歸房。從此把香菱 恨入骨髓。那香菱本是要到寶琴那裏,剛走出腰門,看見這般,嚇回去了。

  是日,寶釵在賈母屋裏,聽得王夫人告訴老太太要聘探春一事。賈母說道:「既是同 鄉的人,很好。只是聽見說那孩子到過我們家裏,怎麼你老爺沒有提起?」王夫人道:「 連我們也不知道。」賈母道:「好是好,但只道兒太遠。雖然老爺在那裏,倘或將來老爺 調任,可不是我們孩子太單了嗎?」王夫人道:「兩家都是做官的,也是拿不定。或者那 邊還調進來;即不然,終有個葉落歸根。況且老爺既在那裏做官,上司已經說了,好意思 不給麼?想來老爺的主意定了,只是不敢做主,故遣人來回老太太的。」賈母道:」你們 願意更好,但是三丫頭這一去了,不知三年兩年那邊可能回家?若再遲了,恐怕我趕不上 再見他一面了!」說著,掉下淚來。王夫人道:「孩子們大了,少不得總要給人家的。就 是本鄉本土的人,除非不做官還使得;要是做官的,誰保的住總在一處?只要孩子們有造 化就好。譬如迎姑娘倒配的近呢,偏時常聽見他和女婿打鬧,甚至於不給飯吃。就是我們 送了東西去,他也摸不著。近來聽見益發不好了,也不放他回來。兩口兒拌起來,就說偺 們使了他家的銀錢。可憐這孩子總不得個出頭的日子!前兒我惦記他,打發人去瞧他,迎 丫頭藏在耳房裏,不肯出來。老婆們必要進去;看見我們姑娘這樣冷天還穿著幾件舊衣裳 。他一包眼淚的告訴婆子們說:『回去別說我這麼苦,這也是命裏所招!也不用送什麼衣 服東西來,不但摸不著,反要添一頓打,說是我告訴的!』老太太想想,這倒是近處眼見 的,若不好更難受。倒虧了大太太也不理他,大老爺也不出個頭。如今迎姑娘實在比我們 三等使喚的丫頭還不如。我想探丫頭雖不是我養的,老爺既看見過女婿,定然是好纔許的 。只請老太太示下:擇個好日子,多派幾個人,送到他老爺任上。該怎麼著,老爺也不肯 將就。」賈母道:「有他老子作主,你就料理妥當,揀個長行的日子送去,也就定了一件 事。」王夫人答應著「是」。寶釵聽得明白,也不敢則聲,只是心裏叫苦:「我們家裏姑 娘們就筭他是個尖兒,如今又要遠嫁,眼看著這裏的人一天少似一天了。」見王夫人起身 告辭出去,他也送了出來,一逕回到自己房中,並不與寶玉說話。見襲人獨自一個做活, 便將聽見的話說了。襲人也很不受用。

  卻說趙姨媽聽見探春這事,反歡喜起來,心裏說道:「我這個丫頭,在家忒瞧不起我 ,我何從還是個娘?比他的丫頭還不濟!況且洑上水,護著別人。他擋在頭裏,連環兒也 不得出頭。如今老爺接了去,倒也乾淨!想要他孝敬我,不能夠了。只願意他像迎丫頭似 的,我也稱稱願。」一面想著,一面跑到探春那邊與他道喜,說:「姑娘你是要高飛的人 了。到了姑爺那邊,自然比家裏還好,想來你也是願意的。便是養了你一場,並沒有借你 的光兒。就是我有七分不好,也有三分的好,總不要一去了把我擱在腦杓子後頭。」探春 聽著毫無道理,只低頭作活,一句也不言語。趙姨娘見他不理,氣忿忿的自己去了。

  這裏探春又氣,又笑,又傷心,也不過自己掉淚而已。坐了一回,悶悶的走到寶玉這 邊來。寶玉因問道:「三妹妹,我聽見林妺妺死的時候,你在那裏來著。我還聽見說:林 妺妺死的時候,遠遠的有音樂之聲。或者他是有來歷的,也未可知?」探春笑道:「那是 你心裏想著罷了。祇是那夜卻怪,不似人家鼓樂之音,你的話或者也是。」寶玉聽了,更 以為實。又想前日自己神魂飄蕩之時,曾見一人,說是黛玉生不同人,死不同鬼,必是那 裏的仙子臨凡。忽又想起那年唱戲做的嫦娥,飄飄艷艷,何等風致!過了一回,探春去了 ,因必要紫鵑過來,立刻回了賈母去叫他。

  無奈紫鵑心裏不願意,雖經賈母王夫人派了過來,也就沒法。只是在寶玉跟前,不是 噯聲,就是嘆氣的,寶玉背地裏拉著他,低聲下氣,要問黛玉的話,紫鵑從沒好話回答。 寶釵倒背地裏誇他有忠心,並不嗔怪他。那雪雁雖是寶玉娶親這夜出過力的,寶玉見他心 地不甚明白,便回了賈母王夫人,將他配了一個小廝,各自過活去了。王奶媽養著他,將 來好送黛玉的靈柩回南。鸚哥等小丫頭,仍伏待了老太太。

  寶玉本想念黛玉,因此及彼,又想跟黛玉的人已經雲散,更加納悶。悶到無可如何, 忽又想黛玉死得這樣清楚,必是離凡返仙去了,反又歡喜。忽然聽見襲人和寶釵那裏講究 探春出嫁之事,寶玉聽了,「啊呀」的一聲,哭倒了炕上。唬得寶釵襲人都來扶起,說: 「怎麼了?」寶玉早哭的說不出來,定了一回子神,說道:「這日子過不得了!我姊妹們 都一個一個的散了!林妹妹是成了仙去了。大姐姐呢,已經死了,這也罷了,沒天天在一 塊。二姐姐呢,碰著了一個混帳不堪的東西。三妹妹又要遠嫁,總不得見的了!史妹妹又 不知要到那裏去?薛妹妹是有了人家的。這些姐姐妹妹,難道一個也不留在家裏,單留我 做什麼?」襲人忙又拿話解勸。寶釵擺著手說:「你不用勸他,讓我來問他。」因問著寶 玉道:「據你的心裏,要這些姐妹都在家裏陪到你老了,都不要為終身的事呢?若說別人 ,或者還有別的想頭。你自己的姐姐妹妹,不用說沒有遠嫁的;就有老爺作主,你有什麼 法兒?打量天下獨自你一個人愛姐姐妹妹呢?若是都像你,就連我也不能陪你了。大凡人 念書,原為的是明理,怎麼你益發糊塗了?這麼說起來,我同襲姑娘各自一邊兒去,讓你 把姐姐妹妹們都邀了來守著你。」

  寶玉聽了,兩隻手拉住寶釵襲人道:「我也知道。為什麼散的這麼早呢?等我化了灰 的時候再散也不遲!」襲人掩著他的嘴道:「又胡說!纔這兩天身上好些,二奶奶纔吃些 飯。若是你又鬧翻了,我也不管了!」寶玉慢慢的聽他兩個人說話都有道理,只是心上不 知道怎樣纔好,只得強說道:「我卻明白,但是心裏鬧得慌。」寶釵也不理他,暗叫襲人 快把定心丸給他吃了,慢慢的開導他。襲人便欲告訴探春,說臨行不必來辭,寶釵道:「 這怕什麼?等消停幾日,待他心裏明白,還要叫他們多說句話兒呢。況且三姑娘是極明白 的人,不像那些假惺惺的人,少不得有一番箴諫,他以後便不是這樣了。」正說著,賈母 那邊打發過鴛鴦來說:「知道寶玉舊病又發,叫襲人勸說安慰,叫他不要胡思亂想。」襲 人等應了。鴛鴦坐了一回子去了。

  那賈母又想起探春遠行,雖不備粧奩,其一應動用之物,俱該預備,便把鳳姐叫來, 將老爺的主意告訴了一遍,即叫他料理去。鳳姐答應。不知怎麼辦理,下回分解。

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