Dream of the Red Chamber (Hong Lou Meng)
紅 樓 夢(曹雪芹)

第一百六回 王熙鳳致禍抱羞慚 賈太君禱天消禍患

  話說賈政聞知賈母危急,即忙進去看視,見賈母驚唬氣逆,王夫人鴛鴦等喚醒回來, 即用疏氣安神的丸藥服了,漸漸的好些,只是傷心落淚。賈政在旁勸慰道:「總是兒子們 不肖,招了禍來,累老太太受驚。若老太太寬慰些,兒子們尚可在外料理,若是老太太有 什麼不自在,兒子們的罪孽更重了!」賈母道:「我活了八十多歲,自做女孩起,到你父 親手裏,都托著祖宗的福,從沒有聽見過這些事;如今到老了,倘或見你們受罪,叫我心 裏過的去麼?倒不如合上眼,隨你們去罷了!」說著,又哭。

  賈政此時著急異常,又聽外面說:「請老爺,內廷有信。」賈政急忙出來,見是北靜 王府長史,一見面便說:「大喜!」賈政道謝讓坐,請問:「王爺有何諭旨?」那長史道 :「我們王爺同西平郡王進內覆奏,將大人懼怕之心、感激天恩之語都代奏過了。主上葚 憫恤,並念及貴妃溘逝未久,不忍加罪,著加恩仍在工部員外上行走。所封家產,惟將賈 赦的入官,餘俱給還並傳旨令盡心供職。惟抄出借券,令我們王爺查核。如有違禁重利的 ,一概照例入官;其在定利生息的,同房地文書,盡行給還。賈璉著革去職銜,免罪釋放 。」賈政聽畢,即起身叩謝天恩,又拜謝王爺恩典:「先請長史大人代為稟謝,明晨到闕 謝恩,并到府裏磕頭。」那長史去了。少停,傳出旨來,承辦官遵旨一一查清,入官者入 官,給還者給還。將賈璉放出,所有賈赦名下男婦人等造冊入官。

  可憐賈璉屋內東西,除將按例放出的文書發給外,其餘雖未盡入官的,早被查抄的人 盡行搶去,所存者只有傢伙物件。賈璉始則懼罪,後蒙釋放,已是大幸,及想起歷年積聚 的東西並鳳姐的體己,不下五七萬金,一朝而盡,怎得不疼?且他父親現禁在錦衣府,鳳 姐病在垂危,一時悲痛。又見賈政含淚叫他,問道:「我因官事在身,不大理家,故叫你 們夫婦總理家事。你父親所為,固難勸諫,那重利盤剝,究竟是誰幹的?況且非偺們這樣 人家所為。如今入了官,在銀錢呢,是不打緊的,這聲名出去還了得嗎!」賈璉跪下道: 「姪兒辦家事,並不敢存一點私心,所有出入的賬目,自有賴大、吳新登、戴良等登記, 老爺只管叫他們來查問。現在這幾年,庫內的銀子出多入少,雖沒貼補在內,已在各處做 了好些空頭,求老爺問太太就知道了。這些放出去的賬,連姪兒也不知道那裏的銀子,要 問周瑞、旺兒才知道。」賈政道:「據你說來,連你自己屋裏的事還不知道,那些家中上 下的事更不知道了!我這會也不查問你。現今無事的人,你父親和你珍大哥的事,還不快 去打聽打聽麼?」賈璉一心委屈,含淚答應了出去。

  賈政嘆道:「我祖父勤勞王事,立下功勳,得了兩個世職,如今兩房犯事,都隔去了 。我瞧這些子姪沒一個長進的!老天啊,老天啊!我賈家何至一敗如此!我雖蒙聖恩格外 垂慈,給還家產,那兩處食用,自應歸併一處,叫我一人那裏支撐的住?方才據璉兒所說 ,不但庫上無銀,而且尚有虧空!這幾年竟是虛名在外,只恨我自己為什麼糊塗至此?倘 或珠兒在世,尚有膀臂;寶玉雖大,竟是無用之物。」想到那裏,不覺淚滿衣襟。又想: 「老太太若大年紀,兒子們並沒奉一日,反累老人家嚇得死去活來,種種罪孽,叫我委之 何人?」        正在獨自悲切,只見家人稟報:「各親友進來看候。」賈政一一道謝,說起「家門不 幸,是我不能管教子姪,所以至此。」有的說:「我久知令兄赦大老爺行事不妥,那邊珍 爺更加驕縱。若說因官事錯誤,得個不是,於心無愧。如今自己鬧出來的,倒帶累了二老 爺。」有的說:「人家鬧的也多,沒見御史參奏。不是珍老大得罪朋友,何至如此?」有 的說:「也不怪御史,聽見說是府上的家人同幾個泥腿在外頭哄嚷出來的。御史恐奏參不 實,所以誆了這裏的人去,才說出來的。我想府上待下人最寬的,為什麼還有這事?」有 的說:「大凡奴才們是一個養活不得的。今日在這裏都是好親友,我才敢說。就是尊駕在 外任,我保得你是不愛錢的,那外頭風聲也不好,都是奴才們鬧的,你該提防些。如今雖 說沒有動你的家,倘或主上再疑心起來,好些不便呢。」賈政聽說,心下著忙道:「眾位 聽見我的風聲怎樣?」眾人道:「我們雖沒見實據,只聽得外頭人說你在糧道任上,怎麼 叫門上家人要錢。」賈政聽了道:「這是對天可表的,從不敢起這個念頭。只是奴才們在 外頭招謠撞騙,鬧出事來,我就耽不起。」眾人道:「如今怕也無益,只將現在的管家們 都嚴嚴的查一查,若有抗主的奴才,查出來嚴嚴的辦一辦也罷了。」

  賈政聽了點頭。只見門上的進來回說:「孫姑爺打發人來說,自己有事不能來,著人 來瞧瞧。說大老爺該他一項銀子,要在二老爺身上還的。」賈政心內憂悶,只說:「知道 了。」眾人都冷笑道:「人說令親孫紹祖混賬,果然有的。如今丈人抄了家,不但不來瞧 看幫補,趕忙的來要銀子,真真不在理上!」賈政道:「如今且不必說他,那頭親事原是 家兄配錯了的。我的姪女兒罪已經受彀了,如今又找上我來了。」

  正說著,只見薛蝌進來說:「我打聽錦衣府趙堂官必要照御史參的辦,只怕大老爺和 珍大爺吃不住。」眾人道:「還得二老爺出去求求王爺,怎麼挽回才好;不然,這兩家子 就完了。」賈政答應致謝,眾人都散。

  賈政赴賈母處請晚安,見賈母略略好些。便回到自己房中,埋怨賈璉夫婦不知好歹, 如今鬧出放賬的事情,大家不好,心裏很不受用。只是鳳姐現在病重,況他所有什物,盡 被抄搶,心裏自然難受,一時也未便說他,暫且隱忍。一夜無語。

  次早,賈政進內謝恩,并到北靜王府西平王府叩謝,求照應哥哥姪兒。二王應許。賈 政又在同寅相好處託情。

  且說賈璉打聽得父兄之事不大妥,無法可施,只得回到家中。平兒守著鳳姐哭泣,秋 桐在耳房抱怨。賈璉見鳳姐奄奄一息,就有多少怨言,也說不出來。平兒哭道:「東西去 了,不能復來。奶奶這樣,到底還請個大夫來瞧瞧才好啊!」賈璉道:「呸!我的性命還 不保,還管他呢!」

  鳳姐聽見,睜眼一瞧,那眼淚直流。看見賈璉出去了,便和平兒道:「你別不達時務 了。到這個田地,你還顧我做什麼?我巴不得今日就死纔好!你能殼眼裏有我,我死後, 你扶養大了巧姐兒,我在陰司裏也感激你的情!」平兒聽了越發抽抽搭搭的哭起來了。鳳 姐道:「你也不糊塗。他們雖沒有來說,必是抱怨我的。雖說是外頭鬧起,我不放賬,也 沒我的事。如今枉費心計,掙了一輩子的強,偏偏兒落在人後頭了!我還恍惚聽見珍大爺 的事,說是強占良民妻子為妾,不從逼死,有個姓張的在裏頭,你想想還有誰呢?要是這 件事審出來,偺們二爺是脫不了的,那時候兒我可怎麼見人?巴不得立刻就死。你還要請 大夫,這不是你疼我,反倒害了我了麼?」平兒愈聽愈慘,想來實在難處,恐鳳姐自盡, 只得緊緊守著。      幸賈母不知底細,因近日身子好些,又見賈政無事,寶玉寶釵不離左右,略覺放心。 素來最疼鳳姐,便叫鴛鴦:「將我的體己東西拿給鳳丫頭,再拿些銀錢交給平兒,好好的 伏侍好了鳳丫頭,我再慢慢的分派。」又命王夫人照看邢夫人。此時寧國府第入官,所有 財產房地等項并家奴等俱已造冊收盡。賈母命人接了尤氏婆媳過來。可憐赫赫寧府,只剩 得他們婆媳並佩鳳偕鸞二人,連一個下人沒有。賈母指出一所房子,就在惜春所住的間壁 居住。又派了婆子丫頭伏侍。一應飯食起居在大廚房內分送。衣裙什物又是賈母送去。零 星需用亦在賬房內開銷,俱照榮府每人月例之數。

  那賈赦、賈珍、賈蓉在錦衣府使用,賬房內實在無項可支。如今鳳姐兒一無所有;賈 璉外頭債務滿身;賈政不知家務,只說:「已經托人,自有照應。」賈璉無計可施,想到 那親戚裏頭,薛姨媽家已敗,王子騰已死,餘者親戚雖有,俱是不能照應的,只得暗暗差 人下屯,將地畝暫賣千金,作為監中使費。賈璉如此一行,那些家奴見主勢敗,也便趁此 弄鬼,將東庄租稅指名借用些。此是後話,暫且不提。

  且說賈母見祖宗世職革去,現在子孫在監質審,邢夫人尤氏等日夜啼哭,鳳姐病在垂 危,雖有寶玉寶釵在側,只可解勸,不能分憂;所以思前想後,日夜不寧,眼淚不乾。一 日傍晚,叫寶玉回去,自己叫鴛鴦各處佛堂上香,又命自己院內焚起斗香,用拐柱著,出 到院中。上香磕頭,念了一回佛,含淚祝告道:「皇天菩薩在上:我賈門史氏,虔誠禱告 ,求菩薩慈悲。我賈門數世以來,不敢行兇霸道。我幫夫助子,雖不能為善,也不敢作惡 。必是後輩兒孫驕奢淫佚,暴殄天物,以玫閤府抄檢。現在兒孫監禁,自然凶多吉少,皆 由我一人罪孽,不教兒孫,所以至此。我今叩求皇天保佑,在監的逄凶化吉,有病的早早 安身,總有閤家罪孽,情愿一人承當,求饒恕兒孫。若皇天憐念我虔誠,早早賜我一死, 寬免兒孫之罪!」說到這裏,不禁傷心,大哭起來。鴛鴦等解勸,扶進房去。

  恰值王夫人帶了寶玉寶釵,過來請晚安。見賈母傷悲,三人也大哭起來。寶釵更有一 層苦楚:想哥哥也在外監,將來要處決,不知可能減等;公婆雖然無事,眼見家業蕭條; 寶玉依然瘋傻,毫無志氣。想到後來終身,更比王夫人賈母哭的悲痛。寶玉見寶釵如此, 他也有一番悲戚,想著:「老太太年老不得安心,老爺太太見此光景,不免悲傷;眾姐妹 風流雲散,一日少似一日,追思園中吟詩起社,何等熱鬧;自林妹妹一死,我鬱悶到今又 有寶姐姐伴著,不便時常哭泣;況他又憂兄思母,日夜難得笑容。」今日看他悲哀欲絕, 心裏更加不忍,竟嚎啕大哭起來。鴛鴦、襲人等看著傷心,也各有所思,便都哭了。外頭 上夜的婆子聽見,不知何事,嚇得急報於賈政。

  那賈政正在書房納悶,聽了心中著忙,遠遠聽得哭甚重,打諒老太太不好,急得魂魄 俱喪。疾忙進來,只見坐著悲啼,纔放下心來,道:「老太太傷心,你們該勸解纔是啊, 怎麼打夥兒哭起來了?」眾人這才急忙止哭,大家對面發怔。賈政上前安慰了幾句。

  只見老婆子帶了史侯家的兩個女人進來,請了賈母的安,又向眾人請安畢,便道:「 我們家老爺、太太、姑娘打發我來說:聽見府裏的事,原沒什麼大事,不過一時受驚。恐 怕老爺太太煩惱,叫我們過來告訴說:這裏二老爺是不怕的了。我們姑娘本要自己來的, 因不多幾日就要出閣,所以不能來了。」賈母聽了,不便道謝,說:「你回去給我問好。 這是我們的家運合該如此。承你們老爺太太惦記著,改日再去道謝。你們姑娘出閣,我原 想過來吃盃喜酒,不料我們家鬧出這樣事來,我的心就像在熱鍋裏熬的是的,那裏能彀再 到你們家去?你回去說我問好,我們這裏的人都請安問好。你替另告訴你們姑娘,不用把 我放在心上。我是八十多歲的人了,就死也筭不得沒福了。只願他兩口兒過了門,和和順 順的百年到老,我就心安了。」說著,不覺掉下淚來,那女人道:「老太太也不必傷心, 姑娘過了門,等回了九,少不得同著姑爺過來請安,那時老太太見了纔喜歡呢。」賈母點 頭。

  那女人出去,別人都不理論,只有寶玉聽了發了一回怔,心裏想道:「如今一天一天 的都過不得了,為什麼人家養了女兒到大了,必要出嫁,一出了嫁就改變。史妹妹這樣一 個人,又被他叔叔硬壓著配人了。他將來見了我,必是又不理我了。我想一個人到了這個 沒人理的分兒,還活著做什麼!」想到那裏,又是傷心,見賈母此時纔安,又不敢哭泣, 只是悶悶的。

  一時,賈政不放心,又進來瞧瞧老太太。見是好些,便出來傳了賴大,叫他將閤府管 事家人的花名冊子拿來,一齊點了一點。除去賈赦入官的人,尚有三十餘家,共男女二百 十二名。賈政叫現在府內當差的男人共四十一名進來,問起歷年居家用度,供有若干進來 ,該用若干出去。那管總的家人將近來支用簿子呈上。賈政看時,所入不敷所出,又加連 年宮裏花用,賬上都有在外浮借的。再查東省地租,近年所交不及祖上一半,如今用度比 祖上加了十倍。賈政急的跺腳道:「這還了得!我打諒璉兒管事,自有把持,豈知幾年裏 頭裏,已經『寅年用了卯年』的了,還是這樣裝好看!竟把世職俸祿當作不打緊的事,有 什麼不敗的呢?我今要省儉起來,已是遲了。」想到這裏,背著手踱來踱去,竟無方法。

  眾人知賈政不知家裏,也是白操心著急,便說道:「老爺也不必心焦,這是家家這樣 的。若是統總筭起來,連王爺家還不彀過的呢!不過是裝著門面,過到那裏是那裏罷咧。 如今老爺到底得了主上的恩典,纔有這點子家產,若是一並入了官,老爺就不過了不成? 」賈政嗔道:「放屁!你們這班奴才最沒良心的!仗著主子好的時候兒,任意開銷;到弄 光了,走的走,跑的跑,還顧主子的死活嗎?如今你們說是沒有查抄,你們知道麼嗎?外 頭的名聲,連大本兒都保不住了,還擱得住你們外頭支架子,說大話,誆騙人?到鬧出事 來,往主子身上一推就完了!如今大老爺和珍大爺的事,說是偺們家人鮑二吵嚷的,我看 這冊子上並有什麼鮑二,這是怎麼說?」眾人回道:「這鮑二原不在檔子上的。先前在寧 府冊上。為二爺見他老實,把他兩口子叫過來。後來他女人死了,他又回寧府去。自從老 爺衙門裏頭有事,老太太、太太和爺們往陵上去了,珍大爺替理家事,帶過來的,以後也 就去了。老爺不管家務事,那裏知道這些事呢?老爺只打諒著冊子上有這個名字就只有這 一個人呢!不知道一個人手底下親戚也有好幾個,奴才還有奴才呢!」賈政道:「這還了 得!」想來一時不能清理,只得喝退眾人,早打了主意在心裏了,且等賈赦等官事審的怎 樣再定。

  一日,正在書房籌筭,只見一人飛奔進來,說:「請老爺快進內廷問話。」賈政聽了 ,心下著忙,只得進去。未知吉凶,下回分解。

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