老殘遊記(作者:劉鶚)

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第十四回 大縣若蛙半浮水面 小船如蟻分送饅頭

話說翠花接著說道:“到了四更多天,風也息了,雨也止了,雲也散了,透出一個月
亮,湛明湛明。那村莊裡頭的情形是看不見的了,只有靠民□近的,還有那抱著門板或桌椅
板凳的,飄到民□跟前,都就上了民□。還有那民□上住的人,拿竹竿子趕著撈人,也撈起
來的不少,這些人得了性命,喘過一口氣來,想一想,一家人都沒有了,就剩了自己,沒有
一個不是號啕痛哭。喊爹叫媽的,哭丈夫的,疼兒子的,一條哭聲,五百多里路長,你老看
慘不慘呢!”

翠環接著道:“六月十五這一天,俺娘兒們正在南門舖子裡,半夜裡聽見人嚷說:‘水
下來了!’大家聽說,都連忙起來。這一天本來很熱,人多半是穿著褂褲,在院子裡睡的。
雨來的時候,才進屋子去;剛睡了一蒙蒙覺,就聽外邊嚷起來了,連忙跑到街上看,城也開
了,人都望城外跑。城圈子外頭,本有個小□,每年倒口子用的,□有五尺多高,這些人都
出去守小□。那時雨才住,天還陰著。

“一霎時,只見城外人,拚命價望城裡跑;又見縣官也不坐轎子,跑進城裡來,上了城
牆。只聽一片聲嚷說:‘城外人家,不許搬東西!叫人趕緊進城,就要關城,不能等了!’
俺們也都扒到城牆上去看,這裡許多人用蒲包裝泥,預備堵城門。縣大老爺在城上喊:‘人
都進了城了,趕緊關城,’城廂裡頭本有預備的上包,關上城,就用土包把門後頭疊上了。

“俺有個齊二叔住在城外,也上了城牆,這時候,雲彩已經回了山,月亮很亮的。俺媽
看見齊二叔,問他:‘今年怎正利害?’齊二叔說:‘可不是呢!往年倒口子,水下來,初
起不過尺把高;正水頭到了,也不過二尺多高,沒有過三尺的;總不到頓把飯的工夫,水頭
就過去,總不過二尺來往水,今年這水,真霸道!一來就一尺多,一霎就過了二尺!縣大老
爺看勢頭不好,恐怕小□守不住,叫人趕緊進城罷。那時水已將近有四尺的光景了。大哥這
兩天沒見,敢是在莊子上麼?可擔心的很呢!’俺媽就哭了,說:‘可不是呢!’

“當時只聽城上一片嘈嚷,說:‘小□浸咧!小□漫咧!’城上的人呼呼價往下跑。俺
媽哭著就地一坐,說:‘俺就死在這兒不回去了!’俺沒法,只好陪著在旁邊哭。只聽人
說:‘城門縫裡過水!’那無數人就亂跑,也不管是人家,是店,是舖子,抓著被褥就是被
褥,抓著衣服就是衣服,全拿去塞城門縫子。一會兒把咱街上估衣舖的衣服,布店裡的布,
都拿去塞了城門縫子。漸漸聽說:‘不過水了!’又聽嚷說:‘土包單弱,恐怕擋不住!’
這就看著多少人到俺店裡去搬糧食口袋,望城門洞裡去填。一會看著搬空了;又有那紙店裡
的紙,棉花店裡的棉花,又是搬個乾淨。

“那時天也明了,俺媽也哭昏了。俺也設法,只好坐地守著。耳朵裡不住的聽人說:
‘這水可真了不得!城外屋子已經過了屋簷!這水頭怕不快有一丈多深嗎!從來沒聽說有過
這麼大的水!’後未還是店裡幾個伙計,上來把俺媽同俺架了回去。回到店裡,那可不像樣
子了!聽見伙計說:‘店裡整布袋的糧食都填滿了城門洞,囤子裡的散糧被亂人搶了一個精
光。只有潑灑在地下的,掃了掃,還有兩三擔糧食。’店裡原有兩個老媽子,他們家也在鄉
下,聽說這麼大的水,想必老老小小也都是沒有命了,直哭的想死不想活。

“一直鬧到太陽大歪西,伙計們才把俺媽灌醒了。大家喝了兩口小米稀飯。俺媽醒了,
睜開眼看看,說:‘老奶奶呢?’他們說:‘在屋裡睡覺呢,不敢驚動他老人家。’俺媽
說:‘也得請他老人家起來吃點麼呀!’待得走到屋裡,誰知道他老人家不是睡覺,是嚇死
了。摸了摸鼻子裡,已經沒有氣。俺媽看見,‘哇’的一聲,吃的兩口稀飯,跟著一口血塊
子一齊嘔出來,又昏過去了。虧得個老王媽在老奶奶身上盡自摩挲,忽然嚷道:‘不要緊!
心口裡滾熱的呢。’忙著嘴對嘴的吹氣,又喊快拿姜湯來。到了下午時候,奶奶也過來了,
俺媽也過來了,這算是一家平安了。

“有兩個伙計,在前院說話:‘聽說城下的水有一丈四五了,這個多年的老城,恐怕守
不住;倘若是進了城,怕一個活的也沒有!’又一個伙計道:‘縣大老爺還在城裡,料想是
不要緊的。’”

老殘對人瑞道:“我也聽說,究竟是誰出的這個主意,拿的是什麼書,你老哥知道
麼?”人瑞道:“我是庚寅年來的,這是已丑年的事,我也是聽人說,未知確否。據說是史
鈞甫史觀察創的議,拿的就是賈讓的《洽河策》。他說當年齊與趙、魏以河為境,趙、魏瀕
山,齊地卑下,作堤去河二十五裡,河水東抵齊堤,則西泛趙、魏,趙、魏亦為堤,去河二
十五裡。

“那天,司道都在院上,他將這幾句指與大家看,說:‘可見戰國時兩堤相距是五十里
地了,所以沒有河患。今日兩民□相距不過三四裡,即兩大堤相距尚不足二十里,比之古
人,未能及半,若不廢民□,河患斷無已時。’宮保說:‘這個道理,我也明白。只是這夾
堤裡面盡是村莊,均屬膏腴之地,豈不要破壞幾萬家的生產嗎?’

“他又指《治河策》給宮保看,說:‘請看這一段說:“難看將曰:若此敗壞城郭田廬
家墓以萬數,百姓怨恨。”賈讓說:“昔大禹治水,山陵當路者毀之,故鑿龍門,辟伊閥,
折砥柱,破碣石,墮斷天地之性,尚且為之,況此乃人工所造,何足言也?”’且又說:
‘“小不忍則亂大謀”,宮保以為夾堤裡的百姓。廬墓生產可惜,難道年年決口就不傷人命
嗎,此一勞永逸之亭。所以賈讓說:“大漢方制萬里,豈其與水爭咫尺之地哉,此功一立,
河定民安,千載無恙,故謂之上策。”漢朝方制,不過萬里,尚不當與水爭地;我國家方制
數萬里,若反與水爭地,豈不令前賢笑後生嗎?’又指儲同人批評云:‘“三策遂成不刊之
典,然自漢以來,治河者率下策也。悲夫!漢、晉、唐、宋、元、明以來,讀書人無不知賈
讓《治河策》等於聖經賢傳,惜治河者無讀書人,所以大功不立也。”宮保若能行此上策,
豈不是賈讓二千年後得一知己?功垂竹帛,萬世不朽!’宮保皺著眉頭道:‘但是一件要緊
的事,只是我捨不得這十幾萬百姓現在的身家。’兩司道:‘如果可以一勞永逸,何不另酬
一筆款項,把百姓遷徒出去呢?’宮保說:‘只有這個辦法,尚屬較妥。’後來聽說籌了三
十萬銀子,預備遷民,至於為甚麼不遷,我卻不知道了。”

人瑞對著翠環說道:“後來怎麼樣呢?你說呀。”翠環道:“後來我媽拿定主意,聽他
去,水來,俺就淹死去!”翠花道:“那下一年我也在齊東縣,俺住在北門。俺三姨家北們
離民□相近,北門外大街舖子又整齊,所以街後兩個小□都不小,聽說是一丈三的頂。那邊
地勢又高,所以北門沒有漫過來。十六那天,俺到城牆上,看見那河裡漂的東西,不知有多
少呢,也有箱子,也有桌椅板凳,也有窗戶門扇。那死人,更不待說,漂的滿河都是,不遠
一個,不遠一個,也沒人顧得去撈。有有錢的,打算搬家,就是雇不出船來。”

老殘道:“船呢?上那裡去了?”翠花道:“都被官裡拿了差,送饅頭去了。”老殘
道:“送饅頭給誰吃?要這些船於啥?”翠花道:“饅頭功德可就大了!那莊子上的人,被
水沖的有一大半,還有一少半呢,都是急玲點的人,一見水來,就上了屋頂,所以每一個莊
子裡屋頂上總有百把幾十人,四面都是水,到那兒摸吃的去呢?有餓急了,重行跳到水裡自
盡的。虧得有撫台派的委員,駕著船各處去送饅頭,大人三個,小孩兩個。第二天又有委員
駕著空船,把他們送到北岸。這不是好極的事嗎?誰知這些渾蛋還有許多蹲在屋頂上不肯下
來呢!問他為啥,他說在河裡有撫台給他送饃饃,到了北岸就沒人管他吃,那就餓死了。其
實撫台送了幾天就不送了,他們還是餓死。您說這些人渾不渾呢?”

老殘向人瑞道:“這事真正荒唐!是史觀察不是,雖來可知,然創此議主人,卻也不是
壞心,並無一毫為已私見在內。只因但會讀書,不諳世故。舉手動足便錯。孟子所以說:
‘盡信書,則不如無書。’豈但河工為然?天下大事,壞於奸臣者十之三四;壞於不通世故
之君子者,倒有十分之六七也!”又問翠環道:“後來你爹找著了沒有?還是就被水沖去了
呢?”翠環收淚道:“那還不是跟水去了嗎!要是活著,能不回家來嗎?”大家吧歎息了一
會。

老殘又問翠花道:“你才說他,到了明年,只怕要過今年這個日子也沒有了,這話是個
甚麼緣故?”翠花道:“俺這個爹不是死了嗎?喪事裡多花了一百幾十弔錢;前日俺媽賭
錢,擲骰子又輸了二三百弔錢。共總虧空四百多吊,今年的年,是萬過不去的了。所以前兒
打算把環妹賣給蒯二禿子家,這蒯二禿子出名的利害,一天沒有客。就要拿火筷子烙人。俺
媽要他三百銀子,他給了六百弔錢,所以沒有說妥,你老想,現在到年,還能有多少天?這
日子眼看著越過越緊,倘若到了年下,怕他不賣嗎?這一賣,翠環可就夠他難受了。”

老殘聽了,默無一言;翠環卻只揩淚。黃人瑞道:“殘哥,我才說,為他們的事情要同
你商議,正是這個緣故。我想,眼看著一個老實孩子送到鬼門關裡頭去,實在可憐。算起不
過三百銀子的事情,我願意出一半,那一半找幾個朋友湊湊,你老哥也隨便出幾兩,不拘多
少。但是這個名我卻不能擔,倘若你老哥能把他要回去,這事就容易辦了。你看好不好?”
老殘道:“這事不難。銀子呢,既你老哥肯出一半,那一半就是我兄弟出了罷。再要跟人家
化緣,就不妥當了,只是我斷不能要他,還得再想法子。”

翠環聽到這裡,慌忙跳下炕來,替黃、鐵二公磕了兩個頭,說道:“兩位老爺菩薩,救
命恩人,捨得花銀子把我救出火坑,不管做甚麼,丫頭、老媽子,我都情願。只是有一件
事,我得稟明在前:我所以常挨打,也不怪俺這媽,實在是俺自己的過犯。俺媽當初,因為
實在餓不過了,‘所以把我賣給俺這媽,得了二十四弔錢,謝犒中人等項,去了三四吊,只
落了二十弔錢。接著去年春上,俺奶奶死了,這錢可就光了,俺媽領著俺個小兄弟討飯吃,
不上半年,連餓帶苦,也就死了。只剩了俺一個小兄弟,今年六歲。虧了俺有個舊街坊李五
爺,現在也住在這齊河縣,做個小生意,他把他領了去,隨便給點吃吃。只是他自顧還不足
的人,那裡能管他飽呢?穿衣服是更不必說了。所以我在二十里舖的時候,遇著好客,給個
一吊八百的呢,我就一兩個月攢個三千兩吊的給他寄來。現在蒙兩位老爺救我出來,如在左
近二三百裡的地方呢,那就不說了,我總能省幾個錢給他寄來;倘要遠去呢,請兩位恩爺總
要想法,許我把這個孩子帶著,或寄放在庵裡廟裡,或找個小戶人家養著。俺田家祖上一百
世的祖宗,做鬼都感激二位爺的恩典,結草銜環,一定會報答你二位的!可憐俺田家就這一
線的根苗!……”說到這裡,便又號啕痛哭起來。

人瑞道:“這又是一點難處。”老殘道:“這也沒有什麼難,我自有個辦法。”遂喊
道:“田姑娘,你不用哭了,包管你姊兒兩個一輩子不離開就是了。你別哭,讓我們好替你
打主意;你把我們哭昏了,就出不出好主意來了。快快別哭罷!”翠環聽罷,趕緊忍住淚,
替他們每人磕了幾個響頭。老殘連忙將他攙起。誰知他磕頭的時候,用力太猛,把額頭上碰
了一個大苞,苞又破了,流血呢。

老殘扶他坐下,說:“這是何苦來呢!”又替他把額上血輕輕揩了,讓他在炕上躺下,
這就來向人瑞商議說:“我們辦這件事,當分個前後次第:以替他贖身為第一步,以替他擇
配為第二步。贖身一事又分兩層:以私商為第一步;公斷為第二步。此刻別人出他六百吊,
我們明天把他領家的叫來,也先出六百吊,隨後再添,此種人不宜過於爽快;你過爽快,他
就覺得奇貨可居了。此刻銀價每兩換兩吊七百文,三百兩可換八百一十吊,連一切開銷,一
定足用的了。看他領家的來,口氣何如:倘不執拗,自然私了的為是;如懷疑刁狡呢,就托
齊河縣替他當堂公斷一下,仍以私了結局,人翁以為何如?”人瑞道:“極是,極是!”

老殘又道:“老哥固然萬無出名之理,兄弟也不能出全名,只說是替個親戚辦的就是
了。等到事情辦妥,再揭明擇配的宗旨;不然,領家的是不肯放的。”人瑞道:“很好。這
個辦法,一點不錯。”老殘道:“銀子是你我各出一半,無論用多少,皆是這個分法。但是
我行篋中所有,頗不敷用,要請你老哥墊一墊;到了省城,我就還你。”人瑞道:“那不要
緊,贖兩個翠環,我這裡的銀子都用不了呢。只要事情辦妥,老哥還不還都不要緊的。”老
殘道:“一定要還的!我在有容堂還存著四百多銀子呢。你不用怕我出不起,怕害的我沒飯
吃。你放心罷。”

人瑞道:“就是這麼辦,明天早起,就叫他們去喊他領家的去。”翠花道:“早起你別
去喊。明天早起,我們姐兒倆一定要回去的。你老早起一喊。倘若彼他們知道這個意思,他
一定把環妹妹藏到鄉下去;再講盤子,那就受他的拿捏了,況且他們抽鴉片煙的人,也起不
早;不如下午,你老先著人叫我們姐兒倆來,然後去叫俺媽,那就不怕他了。只是一件:這
事千萬別說我說的:環妹妹是超升了的人,不怕他,俺還得在火坑裡過活兩年呢。”人瑞
道:“那自然,還要你說嗎!明天我先到縣衙門裡,順便帶個差人來。倘若你媽作怪,我先
把翠環交給差人看管,那就有法制他了。”說著,大家都覺得喜歡得很。

老殘便對人瑞道:“他們事已議定,大概如此,只是你先前說的那個案子呢,我到底不
放心。你究竟是真話是假話?說了我好放心。”未知後事如何,且聽下回分解。

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