老殘遊記(作者:劉鶚)

15

第十五回 烈焰有聲驚二翠 嚴刑無度逼孤孀

話說老殘與黃人瑞方將如何拔救翠環主法商議停妥,老殘便向人瑞道:“你適才說,有
個驚天動地的案子,其中關係著無限的人命,又有天矯離奇的情節,到底是真是假?我實實
的不放心。”人瑞道:“別忙,別忙。方纔為這一個毛丫頭的事,商議了半天,正經勾當,
我的煙還沒有吃好,讓我吃兩口煙,提提神,告訴你。”

翠環此刻心裡蜜蜜的高興,正不知如何是好,聽人瑞要吃煙,趕緊拿過簽子來,替人瑞
燒了兩口吃著。人瑞道:“這齊河縣東北上,離城四十五裡,有個大村鎮,名叫齊東鎮,就
是周朝齊東野人的老家。這莊上有三四千人家,有條大街,有十幾條小街。路南第三條小街
上,有個賈老翁。這老翁年紀不過五十望歲,生了兩個兒子,一個女兒。大兒子在時,有三
十多歲了,二十歲上娶了本村魏家的姑娘。魏、賈這兩家都是靠莊田吃飯,每人家有四五十
頃地。魏家沒有兒子,只有這個女兒,卻承繼了一個遠房侄兒在家,管理一切事務。只是這
個承繼兒子不甚學好,所以魏老兒很不喜歡他,卻喜歡這個女婿如同珍寶一般,誰知這個女
婿去年七月,感了時氣,到了八月半邊,就一命嗚呼哀哉死了。過了百日,魏老頭恐怕女兒
傷心,常常接回家來過個十天半月的,解解他的愁悶。

“這賈家呢,第二個兒子今年二十四歲,在家讀書。人也長的清清秀秀的,筆下也還文
從字順,賈老兒既把個大兒子死了,這二兒子便成了個寶貝,恐怕他勞神,書也不教他念
了。他那女兒今年十九歲,像貌長的如花似玉,又加之人又能幹,家裡大小事情,都是他做
主。因此本村人替他起了個渾名,叫做‘賈探春’。老二娶的也是本材一個讀書人家的女
兒,性格極其溫柔,輕易不肯開口,所以人越發看他老實沒用,起他個渾名叫‘二呆子’。

“這賈探春長到一十九歲,為何還沒有婆家呢?只因為他才貌雙全,鄉莊戶下,那有那
麼俊俏男子來配他呢?只有鄰村一個吳二浪子,人卻生得惆儻不群,像貌也俊,言談也巧,
家道也豐富,好騎馬射箭。同這賈家本是個老親,一向往來,彼此女眷都是不迴避的,只有
這吳二浪子曾經托人來求親。賈老兒暗想,這個親事倒還做得;只是聽得人說,這吳二浪
子,鄉下已經偷上了好幾個女人,又好賭,又時常好跑到省城裡去頑耍,動不動一兩個月的
不回來。心裡算計,這家人家,雖算鄉下的首富,終久家私要保不住,因此就沒有應許。以
後卻是再要找個人材家道相平的,總找不著,所以把這親事就此擱下了。

“今年八月十三是賈老大的周年。家裡請和尚拜了三天懺,是十二、十三、十四三天。
經懺拜完,魏老兒就接了姑娘回家過節。誰想當天下午,陡聽人說,賈老兒家全家喪命。這
一慌真就慌的不成話了!連忙跑來看時,卻好鄉約、裡正俱已到齊。全家人都死盡,止有賈
探春和他姑媽來了,都哭的淚人似的。頃刻之間,魏家姑奶奶,就是賈家的大娘子也趕到
了;進得門來,聽見一片哭聲,也不曉得青紅皂白,只好號陶大哭。

“當時裡正前後看過,計門房,死了看門的一名,長工二名;廳房堂屋,倒在地下死了
書童一名;廳房裡間,賈老兒死在炕上;二進上房,死了賈老二夫妻兩名,旁邊老媽子一
名,炕上三歲小孩子一名;廚房裡,老媽子一名,丫頭一名;廂房裡,老媽子一名;前廳廂
房裡,管帳先生一名:大小男女,共死了一十三名。當時具稟,連夜報上縣來。

“縣裡次日一清旱,帶同伴作下鄉——相驗。沒有一個受傷的人骨節不硬,皮膚不發青
紫,既非殺傷,又非服毒,這沒頭案子就有些難辦。一面賈家辦理棺斂,一面縣裡具稟串報
撫台。縣裡正在序稿,突然賈家遣個抱告,言已查出被人謀害形跡。”

方說到這裡,翠環抬起頭來喊道:“您瞧!窗戶怎樣這麼紅呀?”一言來,了,只聽得
“必必剝剝”的聲音,外邊人聲嘈雜,大聲喊叫說:“起火!起火!”幾個連忙跑出上房門
來,才把簾子一掀,只見那火正是老殘住的廂房後身。老殘連忙身邊摸出鑰匙去開房門上的
鎖,黃人瑞大聲喊道:“多來兩個人,幫鐵老爺搬東西!”

老殘剛把鐵鎖開了,將門一推,只見房內一大團黑煙,望外一撲,那火舌已自由窗戶裡
冒出來了。老殘被那黑煙沖來,趕忙望後一退,卻被一塊磚頭絆住,跌了一交。恰好那些來
搬東西的人正自趕到,就勢把老殘扶起,攙過東邊去了。

當下看那火勢,怕要連著上房,黃人瑞的家人就帶著眾人,進上房去搶搬東西。黃人瑞
站在院心裡,大叫道:“趕先把那帳箱搬出,別的卻還在後!”說時,黃升已將帳箱搬出。
那些人多手雜的,已將黃人瑞箱籠行李都搬出來放在東牆腳下。店家早已搬了幾條長板凳
來,請他們坐。人瑞檢點物件,一樣不少,卻還多了一件,趕忙叫人搬往櫃房裡去。看官,
你猜多的一件是何物事?原來正是翠花的行李。人瑞知道縣官必來看火,倘若見了,有點難
堪,所以叫人搬去。並對二翠道:“你們也往櫃房裡避一避去,立刻縣官就要來的。”二翠
聽說,便順牆根走往前面去了。

且說火起之時,四鄰人等及河工伕役,都尋覓了水桶水盆之類,趕來救火。無奈黃河兩
岸俱已凍得實實的,當中雖有流水之處,人卻不能去取。店後有個大坑塘,卻早凍得如平地
了。城外只有兩口井裡有水,你想,慢慢一桶一桶打起,中何用呢?這些人人急智生,就把
坑裡的冰鑿開,一塊一塊的望火裡投。那知這冰的力量比水還大,一塊冰投下去,就有一塊
地方沒了火頭。這坑正在上房後身,有七八個人立在上房屋脊上,後邊有數十個人運冰上
屋,屋上人接著望火裡投,一半投到火裡,一半落在上房屋上,所以火就接不到上房這邊
來。

老殘與黃人瑞正在東牆看人救火,只見外面一片燈籠火把,縣官已到,帶領人夫手執撓
鉤長杆等件,前來救人。進得門來,見火勢已衰,一面用撓鉤將房扯倒,一面飭人取黃河淺
處薄冰拋入火裡,以壓火勢,那火也就漸漸的熄了。

縣官見黃人瑞立在東牆下,步上前來,請了一個安,說道:“老憲台受驚不小!”人瑞
道:“也還不怎樣,但是我們補翁燒得苦點。”因向縣官道:“子翁,我介紹你會個人。此
人姓鐵,號補殘,與你頗有關係,那個案子上要倚賴他才好辦。”縣官道:“噯呀呀!鐵補
翁在此地嗎?快請過來相會。”人瑞即招手大呼道:“老殘,請這邊來!”

老殘本與人瑞坐在一條凳上,因見縣宮來,踱過人叢裡,借看火為迴避。今聞招呼,遂
走過來,與縣官作了個揖,彼此道些景慕的話頭。縣官有馬扎子,老殘與人瑞仍坐長凳子
上。原來這齊河縣姓王,號子謹,也是江南人,與老殘同鄉。雖是個進士出身,倒不糊塗。

當下人瑞對王子謹道:“我想閣下齊東村一案,只有請補翁寫封信給宮保,須派白子壽
來,方得昭雪;那個絕物也不敢過於倔強。我輩都是同官,不好得罪他的;補翁是方外人,
無須忌諱。尊意以為何如?”子謹聽了,歡喜非常,說:“賈魏氏活該有救星了!好極,好
極!”老殘聽得沒頭沒腦,答應又不是,不答應又不是,只好含糊唯諾。

當時火已全熄,縣官要扯二人到衙門去住。人瑞道:“上房既未燒著,我仍可以搬入去
住,只是鐵公未免無家可歸了。”老殘道:“不妨,不妨!此時夜已深,不久便自天明。天
明後,我自會上街置辦行李,毫不礙事。”縣官又苦苦的勸老殘到衙門裡去。老殘說:“我
打攪黃兄是不妨的,請放心罷。”縣官又殷勤問:“燒些甚麼東西?未免大破財了。但是敝
縣購辦得出的,自當稍盡綿薄。”老殘笑道:“布衾一方,竹筒一只,布衫褲兩件,破書數
本,鐵串鈴一枚,如此而已。”縣官笑道:“不確罷。”也就笑著。

正要告辭,只見地保同著差人,一條鐵索,鎖了一個人來,跪在地下,像雞子簽米似
的,連連磕頭,嘴裡只叫:“大老爺天恩!大老爺天恩!”那地保跪一條腿在地下,喊道:
“火就是這個老頭兒屋裡起的。請大老爺示:還是帶回衙門去審,還是在這裡審?”縣官便
問道:“你姓甚麼?叫甚麼?那裡人?怎麼樣起的火?”只見那地下的人又連連磕頭,說
道:“小的姓張,叫張二,是本城裡人,在這隔壁店裡做長工。因為昨兒從天明起來,忙到
晚上二更多天,才稍為空閒一點,回到屋裡睡覺。誰知小衫褲汗濕透了,剛睡下來,冷得異
樣,越冷越打戰戰,就睡不著了。小的看這屋裡放看好些粟秸,就抽了幾根,燒著烘一烘。
又想起窗戶台上有上房客人吃剩下的酒,賞小的吃的,就拿在火上煨熱了,喝了幾鍾。誰知
道一天乏透的人,得了點暖氣,又有兩杯酒下了肚,糊裡塗糊,坐在那裡,就睡著了。剛睡
著,一霎兒的工夫,就覺得鼻子裡煙嗆的難受,慌忙睜開眼來,身上棉襖已經燒著了一大
塊,那粟秸打的壁子已通著了。趕忙出來找水來潑,那火已自出了屋頂,小的也沒有法子
了。所招是實,求大老爺天恩!”縣官罵了一聲“渾蛋”說:“帶到衙門裡辦去罷!”說
罷,立起身來,向黃、鐵二公告辭:又再三叮囑人瑞,務必設法玉成那一案,然後的匆匆去
了。

那時火已熄盡,只冒白氣。人瑞看著黃升帶領眾人,又將物件搬入,依舊陳列起來。人
瑞道:“屋子裡煙火氣太重,燒盒萬壽香來熏熏。”人瑞笑向老殘道;“鐵公,我看你還忙
著回屋去不回呢?”老殘道:“都是被你一留再留的。倘若我在屋裡,不至於被他燒得這麼
乾淨。”人瑞道,“咦!不言臊!要是讓你回去,只怕連你還燒死在裡頭呢!你不好好的謝
我,反來埋怨我,真是不識好歹。”老殘道:“難道我是死人嗎?你不賠我,看我同你干休
嗎!”

說著,只見門簾揭起,黃升領了一個戴大帽子的進來,對著老殘打了一個千兒,說:
“敝上說給鐵大老爺請安。送了一副舖蓋來,是敝上自己用的,腌臢點,請大老爺不要嫌
棄,明天叫裁縫趕緊做新的送過來,今夜先將就點兒罷。又狐皮袍子馬褂一套,請大老爺隨
便用罷。”老殘立起來道:“累你們貴上費心。行李暫且留在這裡,借用一兩天,等我自己
買了,就繳還。衣裳我都已經穿在身上,並沒有燒掉,不勞貴上費心了。回去多多道謝。”
那家人還不肯把衣服帶去。仍是黃人瑞說:“衣服,鐵老爺決不肯收的。你就說我說的,你
帶回去罷。”家人又打了個千兒去了。

老殘道:“我的燒去也還罷了,總是你瞎倒亂,平白的把翠環的一卷行李也燒在裡頭,
你說冤不冤呢?”黃人瑞道:“那才更不要緊呢!我說他那舖蓋總共值不到十兩銀子,明日
賞他十五兩銀子,他媽要喜歡的受不得呢。”翠環道:“可不是呢,大約就是我這個倒霉的
人,一卷舖蓋害了鐵爺許多好東西都毀掉了。”老殘道:“物件到沒有值錢的,只可惜我兩
部宋板書,是有錢沒處買的,未免可惜。然也是天數,只索聽他罷了。”人瑞道:“我看宋
板書到也不稀奇,只是可惜你那搖的串鈴子也毀掉,豈不是失了你的衣著飯碗了嗎?”老殘
道:“可不是呢。這可應該你賠了罷,還有甚麼說的?”人瑞道:“罷,罷,罷!燒了他的
舖蓋,燒了你的串鈴。大吉大利,恭喜,恭喜!”對著翠環作了個揖,又對老殘作了個揖,
說道:“從今以後,他也不用做賣皮的婊子,你也不要做說嘴的郎中了!”

老殘大叫道:“好,好,罵的好苦!翠環,你還不去擰他的嘴!”翠環道:“阿彌陀
佛!總是兩位的慈悲!”翠花點點頭道:“環妹由此從良,鐵老由此做官,這把火倒也實在
是把大吉大利的火,我也得替二位道喜。”老殘道:“依你說來,他卻從良,我卻從賤
了?”黃人瑞道:“閒話少講,我且問你:是說話是睡?如睡,就收拾行李;如說話,我就
把那奇案再告訴你。”隨即大叫了一聲:“來啊!”

老殘道:“你說,我很願意聽。”人瑞道:“不是方纔說到賈家遣丁抱告,說查出被人
謀害的情形嗎?原來這賈老兒桌上有吃殘了的半個月餅,一大半人房裡都有吃月餅的痕跡。
這月餅卻是前兩天魏家送得來的。所以賈家新承繼來的個兒子名叫賈干,同了賈探春告說是
他嫂子賈魏氏與人通姦,用毒藥謀害一家十三口性命。

“齊河縣王子謹就把這賈干傳來,問他姦夫是誰,卻又指不出來。食殘的月餅,只有半
個,已經擘碎了,餡子裡卻是有點砒霜。王子謹把這賈魏氏傳來,問這情形。賈魏氏供:
‘月餅是十二日送來的。我還在賈家,況當時即有人吃過,並未曾死。’又把那魏老兒傳
來。魏老兒供稱:‘月餅是大街上四美齋做的,有毒無毒,可以質證了。’及至把四美齋傳
來,又供月餅雖是他家做的,而餡子卻是魏家送得來的。就是這一節,卻不得不把魏家父女
暫且收管。雖然收管,卻未上刑具,不過監裡的一間空屋,聽他自己去佈置罷了。子謹心裡
覺得仵作相驗,實非中毒;自己又親身細驗,實無中毒情形。即使月餅中有毒,未必人人都
是同時吃的,也沒有個毒輕毒重的分別嗎?

“苦主家催求訊斷得緊,就詳了撫台,請派員會審。前數日,齊巧派了剛聖慕來。此人
姓剛,名弼,是呂諫堂的門生,專學他老師,清廉得格登登的。一跑得來,就把那魏老兒上
了一夾棍,賈魏氏上了一拶子。兩個人都暈絕過去,卻無口供。那知冤家路兒窄:魏老兒家
裡的管事的卻是愚忠老實人,看見主翁吃這冤枉官司,遂替他籌了些款,到城裡來打點,一
投投到一個鄉紳胡舉人家。”

說到此處,只見黃升揭開簾子走進來,說:“老爺叫呀。”人瑞道:“收拾舖蓋。”黃
升道:“舖蓋怎樣放法?”人瑞想了一想,說:“外間冷,都睡到裡邊去罷。”就對老殘
道:“裡間炕很大,我同你一邊睡一個,叫他們姐兒倆打開舖蓋卷睡當中,好不好?”老殘
道:“甚好,甚好。只是你孤棲了。”人瑞道:“守著兩個,還孤棲個甚麼呢?”老殘道:
“管你孤棲不孤棲,趕緊說,投到這胡舉人家怎麼樣呢?”要知後事如何,且聽下回分解。

15

上一回 下一回